¿Porqué elegimos la arcilla en nuestros tratamientos?

Existe un elemento natural, fundamental y universal, que posee las propiedades necesarias para aliviar muchas afecciones y cuando no facilitar la curación de diversas enfermedades. Ese elemento es el barro.
Por esta razón trabajamos por acercarla a todos y obtener de ella todos sus beneficios. A partir de un elemento natural y universal, podemos obtener excelentes antioxidantes, maravillosas sustancias rejuvenecedoras, potentes nutrientes sin efectos secundarios y muchos otros elementos cuyos efectos fueron observados y experimentados por nuestros antepasados como “mágicos”.
Culturas ancestrales han reconocido los beneficios del barro para la salud; sin embargo, dichas propiedades no se han dado a conocer de una manera explícita, lo cual ha impedido que las ventajas de su uso alcanzaran a una gran parte de la población. Muchos tratamientos médicos agresivos, intervenciones traumáticas y procedimientos dolorosos podrían evitarse aplicando exclusivamente un tratamiento con barro procedente de tierras arcillosas.
Infórmate en tu región respecto a los fangos y arcillas disponibles, cada arcilla tiene sus propias características, asesórate con los profesionales en terapias alternativas y experimenta en ti mismo.

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Sebastian Kneipp

S. Kneipp3

Sebastian Kneipp (1821-1897), nacido en Stefansried Bavaria, en una familia de humildes tejedores, durante su niñez y adolescencia se dedicó al pastoreo y en las labores relativas a la actividad de su familia como tejedor. Fue un primo de su padre Kaplan M. Merkle quien enseño latín a Sebastian y lo preparó para la Universidad  de Dillingen, cerca del río Danubio, donde el año que concluyó los exámenes sufrió una hemoptisis tuberculosa. Siguió estudios de Teología a pesar de la enfermedad, que los médicos daban por incurable y gracias a la lectura del libro de J. S. Hahn, “On the Healing Virtues of Cold Water, Inwardly and Outwardly applied, as proved by Experience”, comenzó a practicar la Hidroterapia en el Danubio, tanto en invierno como en verano, ordenándose, ya curado, en 1852. Kneipp fue nombrado en 1855 confesor del Convento de Dominicas en Wörishofen, cuya lavandería convirtió al poco tiempo en un dispensario de Hidroterapia mediante agua fría, que vino a crecer en clientela tras la muerte de Vincent Priessnitz en Grafenber, Austria(1851). En 1880 Kneipp fue nombrado párroco de Wörishofen, y fueron tantos los casos que acudieron a tratarse con él, que en 1889 fundó un balneario, ampliado en 1890 y de nuevo en 1892. Su creciente clientela generó celos, envidia y críticas en la sociedad médica de la época, lo que derivó en una acusación de práctica ilegal de la medicina que consiguió soslayar. Luego, ya con la colaboración de dos médicos, Kleinschrodt y Baumgarten, publicó sus doctrinas sobre el uso del agua en dos libros “Mi Cura de Agua” y  “Mi Testamento”, en donde refiere las técnicas para el agua fría meticulosamente diseñadas, aparte de otros consejos sobre algunas plantas medicinales de uso doméstico cuyo empleo contribuyó mucho a difundir y que son  utilizadas aún hoy por todo el mundo. Kneipp murió a los 76 años, muy respetado, no sólo por los beneficios que impartió con sus métodos, sino también por el profundo sentido espiritual  que puso en ellas.

S. Kneipp1

Santiveri será uno de los promotores de este movimiento en España, la distribución de sus productos en principio comienza como una difusión del método de Kneipp que luego darán lugar a la fundación de las primeras sociedades vegetarianas españolas y al movimiento naturista.
En España, por una parte los usuarios del agua termal fueron sólo médicos y no tomarán parte los pacientes. Esto hizo que el uso del agua se redujese a una buena técnica con una aplicación en el sentido terapia medicamento, despreciando en parte a los hidroterapeutas o incluso la autodeterminación de los
pacientes. Por otra parte los pacientes entrenados en la hidroterapia ven con bastante desprecio a los médicos de balneario al igual que lo hacen algunos terapeutas como el mismo Sebastián Kneipp. Esta es la opinión de Sebastián Kneipp sobre los balnearios (S.Kneipp, 1892): “Los baños minerales, por su naturaleza, producen un efecto enérgico; ya que todas las aguas de esta clase contienen sales: más o menos fuertes, en cantidad más o menos considerable. Estas aguas, con perdón por la comparación, hacen el oficio del estropajo y de la arenilla que se empleasen para limpiar la plata y otros metales preciosos; su acción sobre la delicada y tersa superficie del oro o de la plata sería desastrosa. ¿Son acaso menos delicados los órganos internos del hombre? Esos objetos efectivamente quedan limpios,  pero con el polvo y la basura arrastran parte del metal precioso que, seguramente, no podría resistir mucho tiempo tan duro tratamiento. La aplicación es tan clara que cualquiera puede hacerla, y no he menester hacer resaltar la delicadeza y sensibilidad extrema del nobilísimo metal sobre el que ejercen su acción las aguas minerales.”
¿Y qué nos dice la experiencia, tocante a los resultados de su aplicación?
No son pocos los bañistas que silenciosamente y tal vez al abrigo de las sombras de la noche, para no espantar a los vivos ni causarles molestias, son conducidos, en los grandes balnearios, a su última morada. Todos los años hay que registrar en ellos numerosas defunciones «Fulano de tal estuvo aquí por primera vez en tal o cual año», se dice, «y le sentaron perfectamente los baños. Mas el padecimiento, que era antiguo se recrudeció de nuevo y volvió por segunda vez. Entonces no le sentaron ya tan bien. El mal tomó mayor incremento y tuvo empeño en repetir por tercera vez el viaje. Al parecer regresó muy mejorado; la curación, empero, era engañosa, poco tiempo después bajó al sepulcro.» A otros les sorprende la muerte en los balnearios, ahorrándoles los gastos de viaje. Tal es la triste historia que, bajo diferentes formas, oímos todos los días. El que frecuente estos lugares por distracción y por buscar una sociedad agradable, limitándose a tomar al exterior las aguas, nada tiene que temer; cuente sólo con su bolsillo que, con seguridad, sufrirá un tratamiento despiadado, equivalente a un saqueo.”

Con la entrada del siglo XX entraron en acción de forma más radical y práctica la utilización de la hidroterapia recogiendo las ideas de la hidroterapia alemana y sobre todo el método de Kneipp.

PRINCIPIOS DE LA CURA KNEIPS. Kneipp4

La terapia Kneipp es esencialmente una terapia activa.

El método Kneipp de curación se fundamenta en cinco campos de aplicación, que se complementan
sinérgicamente entre sí:

1) Hidroterapia.
2) Terapia del movimiento (Kinesiterapia).
3) Fitoterapia.
4) Dietética.
5) Terapia reguladora o terapia del orden.

1. Hidroterapia

La hidroterapia Kneipp destaca por la diversidad de sus formas de aplicación, existiendo más de cien posibilidades de tratamiento por medio del agua. La
escala de intensidad abarca desde el más pequeño estímulo, como puede ser una loción o el lavado de una sola extremidad, hasta los tratamientos más fuertes, como por ejemplo el masaje con chorro a presión.
Las formas fundamentales de aplicación del tratamiento son :
• Lociones o lavados.
• Envolturas pequeñas y grandes, cataplasmas.
• Chorros de agua.
• Baños: baños de vapor, andar sobre el rocío, la nieve o el agua.

Lavados

Se realizan en cama, en forma de lavados totales o parciales, con un lienzo basto, que suele ser de lino o algodón, previamente mojado en agua fría, escurrido y doblado. A continuación el paciente no se seca, sino que se debe arropar y descansar de 30 a 45 minutos. En muchas ocasiones se le añade vinagre al agua para que el contacto con el agua fría no sea tan brusco, mejorando de esta manera la capacidad reactiva del paciente.
Se suele comenzar con lavados parciales de brazos y piernas, aumentando posteriormente a los de medio cuerpo y por último los de cuerpo entero.
Es bastante importante que el lienzo se utilice doblado y de forma que se vaya utilizando una cara diferente del lienzo para cada una de las zonas corporales, de tal manera que no se repita la cara utilizada del lienzo para lavar otra zona corporal y evitándose así ensuciar las partes del cuerpo a lavar (un lienzo utilizado en un lavado se impregna de residuos y toxinas). Para conseguir esto, se pliega el lienzo de lino tantas veces como número de partes se vayan a tratar. El agua utilizada se habrá puesto a atemperar en un cubo la noche anterior. Como los lavados se hacen siempre por la mañana, se pondrá el despertador con la antelación suficiente para poder realizar sin prisas el periodo de reposo pos lavado. Antes del lavado se orinará y se defecará. Lavado de medio cuerpo superior Incorporar de la cama la mitad superior del cuerpo sin ropa. El paño a utilizar estará bien lavado y escurrido.
El lavado de los brazos se iniciará por la cara dorsal y se completa posteriormente con la cara dorsal de toda la extremidad. Seguidamente se trata la zona torácica. Conviene, posteriormente, realizar un lavado más enérgico sobre las zonas abdominal y pélvica, puesto que son centros de eliminación muy importantes. Por la espalda, el lavado se hará con el lienzo menos doblado (cuatro dobleces son suficientes). El tórax y el abdomen superior se lavan con movimientos verticales arriba abajo, mientras que la zona del vientre se lavará en sentido circular y en sentido del movimiento intestinal, es decir, siguiendo la dirección de las agujas del reloj. El lavado de espalda se hace siempre de dentro hacia fuera.Después del lavado, el paciente se estirará en una cama caliente (¡No dejar las sábanas abiertas, pues perderían el calor en la noche!). Después de la fricción, se meterá el paciente con el cuerpo húmedo en la cama y se taparán todos los lugares por los que se pueda enfriar este ambiente cálido; para ello, también se puede hacer una envoltura completa “en momia”.
Lavado de medio cuerpo inferior;
En primer lugar se lava la parte derecha y la ingle y después la parte izquierda por la parte del paño que no ha tocado la parte derecha. El lavado de vientre
siempre será circular y en la dirección que sigue el colon; primero la parte anterior y luego la posterior.
Lavado de vientre;
Posee una finalidad triple: favorecer el sueño, aumentar la circulación y aumentar la eliminación abdominal. Se realiza un lavado circular dando unas 20 vueltas alrededor del colon. Las rodillas estarán dobladas para relajar el abdomen.
Otro método por el cual pueden conseguirse resultados similares es la compresa
húmeda de abdomen, que se deja puesta toda la noche. Si tras su aplicación el paciente se queja de borborigmos, se ha de retirar. Los lavados abdominales son muy interesantes en casos de insomnio o en los trastornos digestivos, ya que provocan un aflujo sanguíneo hacia el vientre, descongestionando la cabeza. Para que las aplicaciones no parezcan tan frías se puede añadir algo de vinagre al agua
de lavado. Si el vinagre es de sidra, se pondrá un cuarto de litro por litro de agua de lavado.
Si es de vino, la cantidad será algo menor.

Envolturas

Material:
• Un lienzo basto de lino que se coloca mojado sobre la parte del cuerpo elegida
para el tratamiento.
• Un paño de lino o algodón permeable al aire, que se coloca sobre el paño mojado
y que tenga una anchura de unos 2 ó 3 cm más que él, de forma que la humedad
no traspase a planos superiores.
• Un sobrepaño de lana o franela.
• Imperdibles o tiras de velcro.
Los lienzos deben quedar muy bien ajustados al cuerpo para evitar la formación de bolsas de aire que alterarían el efecto terapéutico deseado. Las diversas
envolturas que se aplican en los brazos, en el tronco, en la región lumbar o en las pantorrillas se efectúan la mayor parte de las veces con agua fría a fin de sustraer o acumular calor según la duración con que sean aplicadas. Las cataplasmas, en cambio, se aplican la mayor parte de las veces a altas temperaturas (por ejemplo, las de bolsa de heno). Dan buenos resultados las envolturas pequeñas con barro o requesón frías en los casos de tromboflebitis. Con las envolturas pequeñas se consigue un estímulo muy fuerte.

El saquito de heno
Esta es una de las aplicaciones más características de la terapia Kneipp. El saco viene a tener un tamaño de 40 por 50 cm y se llena sólo hasta la mitad, cerrándose con una cremallera o unos botones. A continuación se humedece bien y luego se mete en una cámara de vapor.
El saquito de heno se pone en contacto con la piel del paciente y por encima de él se coloca un paquete hermético que contiene lodo. El lodo, por su capacidad de retención de calor, permite que éste se mantenga durante un largo tiempo.
Finalmente, se cubre todo mediante una envoltura Kneipp. De este modo, al estar el lodo más caliente que el heno, el saquito va aumentando progresivamente su temperatura.  En caso de pacientes alérgicos al heno, se suele hacer una compresa de patata hervida o bien una de fenogreco o una compresa de simple vapor. La compresa de heno en la rodilla es ampliamente utilizada en las afecciones crónicas no inflamatorias, como artrosis o anquilosis.
Envoltura caliente
Suele aplicarse después de comer. Favorece la circulación abdominal y es de gran utilidad durante la menstruación.
La envoltura se inicia poniendo el paño de lino doblado encima de la pared abdominal. Si se hace con una decocción de heno se potencian sus efectos. El paño se humedece y escurre bien, enrollándolo para que pierda el exceso de agua; de esta manera se aprieta fuertemente hasta que deje de gotear. Se envuelve este lino en un paño seco para que no pierda el calor. Una vez puesta la envoltura se protege exteriormente con paños de lana e incluso se puede añadir una capa de plástico para conservar el calor acumulado. Este tratamiento es útil en caso de amenorrea y dismenorrea.
Compresa de requesón (quark)
Cuando se desea extraer calor, se utiliza tanto el barro como el quark (requesón) y este último tiene la ventaja de que no reseca tanto como la arcilla. Las
aplicaciones “extractoras de calor” son útiles en procesos inflamatorios calientes.
En primer lugar, se extiende un trapo mojado y se pone en él quark extendido también, que ocupe unas dos terceras partes de la longitud del trapo, y se aplica como las demás envolturas, aunque menos tapada, puesto que ya no pretendemos acumular calor. El quark se irá reponiendo conforme se calienta y el paciente no se tapará excesivamente.
Sinapismos (compresas de mostaza)
Existen dos tipos de mostaza, la blanca y la negra. Es mejor la mostaza negra, y si se utiliza la blanca las cantidades serán algo mayores, o sea, doble cantidad de mostaza y doble periodo de aplicación. La dosis habitual es de 3 cucharadas en
medio litro de agua. Con ello se humedece el paño de lino que se aplica de 5 a 8 minutos, haciendo una  envoltura.

Chorros

El tratamiento a base de chorros de agua —excepto en los de gran intensidad y poca duración— se aplica con una manguera de 1’5 cm. de diámetro, echando el agua sin presión alguna sobre la piel, de forma que el agua haga una película que
cubra toda la superficie a tratar. Los chorros de agua fría, tienen que durar hasta que la parte del cuerpo afectada por el tratamiento se enrojezca débilmente. Si bien no se puede determinar con exactitud la duración de la aplicación de los chorros de agua, es mejor reducirla que sobrepasarla; normalmente no debe superar los 30 ó 40 segundos.
¡Cuándo el chorro de agua es fría, el paciente debe estar caliente! Si el paciente tiene o siente frío es necesario aplicarle primero agua caliente, o quizá  mejor alternativamente el chorro de agua fría y caliente. En este último caso se empieza con el agua caliente (a 38º), se efectúa el cambio un par de veces, y se termina con el chorro de agua fría. En general, en todas aplicaciones hidroterápicas frías
es necesario que el cuerpo del paciente esté caliente previamente; para ello se pueden utilizar fricciones, cepillados, ejercicios, masajes, etc. La duración del estímulo con agua fría es mucho más corta que la del estímulo que se efectúa con
agua caliente. Por ejemplo, a 3 minutos de agua caliente corresponden 20 ó 30 segundos de agua fría; el chorro de agua a alta temperatura se aplica según el método de Fey, de óptimos resultados, a tres atmósferas de presión, a una distancia de tres metros y con una temperatura de 40 a 42º.
Chorros alternantes
Los chorros a temperatura alterna provocan una
gimnasia vascular. La aplicación caliente origina vasodilatación, mientras que la fría origina vasoconstricción. De este modo, la alternancia puede provocar una
mayor elasticidad vascular y, en consecuencia, una
mejor capacidad reactiva del organismo.
Si la reactividad del individuo es buena, esta alternancia será más acusada con la diferencia de temperatura; en los pacientes muy entrenados, se puede
acudir directamente al chorro frío seguido de ejercicio
físico. Un entrenamiento de este tipo se puede conseguir al cabo de 2 ó 3 semanas de tratamiento. La reactividad la valorará el sanitario (quien, a su vez, lo consulta con el médico) que está al lado del paciente, preguntándole por ejemplo si tiene la piel caliente. En estos casos, el médico puede optar por terapias más
radicales.
Si hay una diferencia en la reactividad vegetativa (insomnio, etc.), y se han de realizar aplicaciones frías (por ejemplo un lavado matutino), antes de iniciarse estas aplicaciones se hará una aplicación caliente para atemperar el cuerpo. Cuando se realiza la alternancia de chorros, el aumento del estímulo se puede potenciar además aumentando la potencia del chorro y disminuyendo la distancia de aplicación (3-4 metros usualmente).
En caso de espasmo vascular paravertebral, se ha observado la alta eficacia del chorro de pitón caliente, que consigue provocar una hipertermia intensa. En caso de que iniciemos el chorro de pitón con agua caliente, no es conveniente seguir luego con agua fría, sino que será mejor que el paciente se meta en la cama.

Baños

Los baños pueden ser parciales, por ejemplo de los brazos, de los pies, sentado en la bañera, de medio cuerpo, de tres cuartas partes del cuerpo, y en ocasiones, totales. Los baños parciales, los baños sentados en bañera y los de medio cuerpo se aplican a menudo con agua fría, o alternativamente fría y caliente; los demás baños se aplican la mayor parte de las veces con agua caliente a 38º C.

Se pueden añadir algunas hierbas para lograr un efecto sinergético :
Valeriana: añadida al baño produce un efecto sedante y mitigador en personas nerviosas e inestables.
Corteza de roble: adicionada al baño produce un efecto tonificante en caso de enfermedades epidérmicas o en caso de pieles sensibles.
Flor de heno: los baños de flor de heno estimulan el metabolismo, recomendándolas en el reuma, la gota y afecciones escrofulosas.

Paja de avena: produce un efecto parecido al de la flor de heno, aunque algo más suave. Contiene además una sustancia sedante (cuando se trata de “avena sativa”) muy adecuada para el baño de personas nerviosas.
Manzanilla: se la conoce como elemento inhibitorio en las inflamaciones y por su efecto antiespasmódico.
Romero: sus hojas contienen, entre otras sustancias, alcanfor, que activa la circulación de la sangre. El contenido del alcanfor suaviza el descenso de la presión arterial en el baño que, por regla general, tanto se teme.
Tomillo: entre otras cosas produce un efecto expectorante.
Equiseto (cola de caballo): se aplican baños de equiseto en casos de piel delicada, como baño de asiento contra cistitis y ginecopatías. Kneipp se refiere a ella como de las más eficaces para curar antiguas llagas y en toda clase de inflamaciones, aún en las gangrenosas.

Los baños cuya aplicación va ascendiendo progresivamente suelen ser baños parciales. Después de los baños suele aplicarse brevemente un chorro de
agua fría o un lavado con agua fría. Después se realiza una hora de reposo.
Baños de vapor
No es tan frecuente hoy día la inclusión de los baños de vapor en el tratamiento. Antes se aplicaban empleando un recipiente con agua hirviendo, hoy se
utiliza en general una manguera con boquilla por donde sale el vapor que se aplica a las zonas deseadas del cuerpo. S. Kneipp sugiere tener mucha precaución ya que el baño de vapor aplicado en forma moderada es beneficioso, si se cometen descuido y torpezas en él es causante de graves daños. Pero deja bien claro que siguiendo el procedimiento debido pueden ser de gran utilidad. En general se muestra reacio a los baños totales de vapor, de existir alguna otra técnica alternativa, pero si muy entusiasta con los baños parciales, los que suele potenciar con algunas hierbas medicinales.
Andar sobre el rocío, sobre la nieve, en el agua. Al principio se andará sobre el rocío durante uno o dos minutos. Este tiempo puede ir aumentando gradualmente hasta llegar a cinco minutos. El tiempo en que se anda sobre la nieve será mucho más breve, por ejemplo 20 ó 25 segundos. Cuando se anda por el agua (cuya altura debe cubrir las 3/4 partes de la pantorrilla) la duración no debe prolongarse más de medio o un minuto.

Sauna;
saunaTiene efectos especialmente sobre el sistema nervioso vegetativo. Inicialmente hay un periodo de calentamiento con predominancia simpático/tónica. Posteriormente, a la salida de la sauna, hay un predominio parasimpático. La fase simpático/tónica conviene que sea de menor duración que la parasimpático/tónica. Ocho a diez minutos dentro de la sauna, dependiendo de cada individuo, y mayor tiempo fuera de ella ya que si no, debido a la simpaticotonía, se podría producir insomnio. Se puede llegar a permanecer de 12 a 15 minutos dentro de la sauna, sin meterse inmediatamente en la ducha fría.

Proceso de la sauna;

• Desnudarse y ducharse, secarse excepto el cuero cabelludo. La ducha será caliente y los pies han de estar siempre calientes al entrar en la sauna. Por esta razón en las saunas suele haber un recipiente para bañarse los pies. Si se entra
en la sauna con los pies fríos se puede producir una pesadez de cabeza y además se suda mal. Inicialmente, no conviene ponerse en los bancos más altos, donde la temperatura alcanza los 85- 95º. La humedad correcta oscila del 5 al 7% en
los bancos situados a media altura.
• Cuando se han cumplido las dos terceras partes del período de sauna  verter agua y aceites esenciales sobre las piedras calefactoras para producir un “golpe de calor” y sudar fuerte (siempre con cuidado de no resultar quemado por el vapor)
• Finalmente, se levantará uno despacio para evitar problemas de descenso de la presión ortostática. Es conveniente pasear luego al aire libre y revolcarse o friccionarse en la nieve si es posible. El tomar un vaso de agua fría es conveniente puesto que enfría el esófago y la tráquea y descongestiona por ello los pulmones.
• La ducha posterior se iniciará a temperatura indiferente, bajándola progresivamente. Si nos metemos en un baño de inmersión frío justo después de salir de la sauna se pueden producir espasmos vasculares en las piernas, empeorando el estado inicial.
Este proceso completo se puede hacer un máximo de 2 ó 3 veces, reposando luego media hora. Es usual tomar la sauna una vez a la semana, no más.
Si se han de hacer masajes, éstos se realizarán siempre entre la segunda y la tercera parte de la sauna.

Instrucciones prácticas

1) Hay que empezar el tratamiento en una zona del cuerpo que esté lejos de la afectada por la enfermedad, pues los estímulos producidos durante el tratamiento no sólo provocan una reacción en la zona del cuerpo donde se provocan, sino que el organismo reacciona también en zonas más o menos lejanas a aquéllas en las que tienen lugar los estímulos.
2) Siguiendo las orientaciones del Dr. Mackenzie, que fue quien descubrió la existencia de los dermatomas, podemos observar que las aplicaciones hidroterápicas serán usualmente más amplias que el órgano a tratar, abarcando parte o la totalidad del dermatoma implicado. Así, para las aplicaciones hepáticas se suele recurrir al saco de heno sobre la espalda a nivel D6-D12, existiendo también una zona refleja a nivel del hombro. Las aplicaciones directas sobre el hígado pueden influir positivamente en caso de cólicos hepáticos, provocando una disminución del dolor. Sin embargo, las aplicaciones sobre la zona de la espalda pueden aumentar el aporte sanguíneo al hígado. En un cólico, la aplicación suprahepática habría de ser muy caliente, incluso casi que llegara a quemar la piel; mientras que en la espalda las aplicaciones pueden ser menos calientes puesto que la reactividad es mayor.
3) Según las experiencias clínicas observadas en la Escuela Kneipp y en los centros donde se realizan este tipo de terapias, se puede afirmar que existe una estrecha relación entre la actividad vasomotora de la piel, de la pelvis menor y de la garganta, y entre los pies y el resto de órganos.

Ciertos aspectos de la cura Kneipp

1. La Hidroterapia Kneipp es esencialmente una termoterapia. O bien sustrae o bien aporta calor al cuerpo para estimular su reactividad, mejorando la irrigación de los tejidos, mediante un estímulo transcutáneo que activa al sistema nervioso vegetativo.
2.Por regla general, es más importante realizar pequeños estímulos repetidos que grandes estímulos aislados. Lo óptimo es realizar tres aplicaciones al día.
3. Se suele empezar con tratamiento matinal en la cama (de 5 a 7 de la mañana) con lavados o envolturas frías. De esta manera se pretende activar el metabolismo. Es una norma importante que antes de realizar una envoltura o lavado de este tipo el cuerpo esté caliente. La intensidad del estímulo aplicado dependerá de la temperatura del agua, de la extensión de la zona aplicada y de la
duración del tratamiento.
4. La diferencia de temperatura entre el agua y la piel ha de ser como mínimo 10 grados. Si la diferencia es menor, el cuerpo pierde algo de temperatura, pero no reacciona posteriormente generando calor. La temperatura de aplicación siempre será menor de 18º ya que las extremidades corporales tan sólo tienen 30º C.
5. Cuando se realizan baños a temperatura alterna, el agua caliente estará entre 36 y 38º puesto que, si la temperatura es mayor, la reacción suele ser anómala, provocando espasmos vasculares.
6. De esta manera definiremos como agua fría a aquélla situada entre los 0 y los 18º; a agua caliente, la que se sitúa entre 36 y 38º.
7. No se establecen normas generales de tratamiento, ya que se considera muy importante realizar una individualización de los tratamientos, dependiendo de la reactividad y condición de cada individuo.
8. Se puede decir, sin embargo, que las aplicaciones de baños calientes durarán unos diez minutos,  mientras que las aplicaciones frías en baños serán algo más cortas, máximo de unos 8 segundos.
9. Lo importante es conseguir provocar la reacción. En caso de aplicaciones calientes, la reacción es una hiperemia pasiva, mientras que en las frías, la
hiperemia es activa y produce una ligera sensación de cosquilleo. Si las aplicaciones calientes son excesivamente prolongadas, se puede producir un colapso vascular, mientras que las aplicaciones frías excesivamente prolongadas nos darán una tendencia al espasmo vascular.
10. Las aplicaciones en chorros tienen usualmente una duración algo menor que los baños.
11. Dentro de la cura Kneipp se pueden catalogar más de 120 técnicas hidroterápicas diferentes que permiten un ajuste adecuado a todo tipo de
pacientes, incluso a aquellos con una reactividad muy baja. Esta variedad de terapias nos permite que incluso en pacientes con infarto agudo de miocardio se pueda iniciar una cura Kneipp a los dos días del episodio agudo, con baños de brazos que se van ampliando progresivamente y que en principio se realizan con agua tibia; luego, poco a poco, se van tolerando unas temperaturas menores del agua.
12. En niños, ancianos o personas de baja reactividad se suelen utilizar estímulos suaves, tanto en temperatura como en superficie de aplicación (lavados, chorros, baños, envolturas: saco de heno, mostaza, fangos). Las envolturas suelen aportar
calor al cuerpo; sin embargo, si éstas se hacen con quark o con barro frío sustraerán calor corporal.

2. Kinesiterapia  (terapia del movimiento)

En el campo de la kinesiterapia puede uno guiarse en general por las inclinaciones que muestre el paciente. Es importante que el tratamiento sea del agrado del enfermo, ya que después deberá seguir practicando en la vida cotidiana algunos de los ejercicios aprendidos, adaptando su modo de vida a las instrucciones dadas en tanto se lo permitan sus obligaciones profesionales. Hay que procurar que el entrenamiento sea dinámico y no estático. Ejercicios estáticos son, por ejemplo, el esfuerzo producido por la tensión muscular continuada al levantar pesos, el apoyo sobre las manos con extensión del cuerpo atrás y brazos extendidos, etc. Entrenamiento dinámico son aquellos ejercicios que comportan una actividad rítmica, por ejemplo andar, correr, nadar, ir en bicicleta, etc.

Con personas de edad avanzada se debe tener mucho cuidado con las prácticas deportivas, pues muchas personas abusan por el interés en ganar y esto les perjudica, dado el esfuerzo excesivo que entonces pueden desarrollar. Se trata de reeducar al paciente en sus capacidades funcionales. La terapia del movimiento abarca tanto la rehabilitación en piscina como los paseos al aire libre, a pie o en bicicleta, así como el esquí en invierno, etc.

3. Fitoterapia

La fitoterapia representa un complemento ideal de gran importancia para los tratamientos terapéuticos antes citados. De todos son conocidos los medicamentos fitoterapéuticos con efectos fuertes, tales como morfina, digitalina, estrofantina, colchinina, etc. De estos medicamentos no se ocupa la terapia Kneipp, sino que emplea en primer lugar medicamentos vegetales de efectos suaves. Una de las grandes ventajas de los medicamentos vegetales suaves es su carácter completamente inofensivo, lo que no quiere decir que carezcan de efectos, como opinan algunos médicos. No existen prácticamente efectos secundarios. Un ejemplo de la acción sinérgica con otros métodos de la terapia Kneipp sería que en el caso de alteraciones nerviosas como el insomnio se pueden sustituir los sedantes e hipnóticos por el siguiente procedimiento: lavado en frío de la mitad inferior del cuerpo, vendaje de la pantorrilla con vinagre, baño de valeriana o melisa por la noche, ligeros ejercicios deportivos, gimnasia y en suma, todo lo que constituye la terapia Kneipp.

4. Dietética

La dietética de Kneipp corresponde en gran parte a los puntos de vista modernos de la fisiología nutritiva y rechaza todo fanatismo en cuestiones alimenticias. Se procura que haya una gama lo más variada posible de alimentos. Los zumos de plantas frescas sirven de complemento para la alimentación. Actualmente parece darse más importancia a la gastronomía que a la dietoterapia. Todo ello, sin embargo, está influido por el hecho de que se comprenden más las curas termales como un periodo de vacaciones que como una cura de salud, con sus penurias incluidas.

El mismo Kneipp no fue un vegetariano en el sentido que hoy día se comprende, ya que él mismo comía todo tipo de alimentos e incluso se comenta que era un moderado fumador de puros.

5. Terapia reguladora o terapia del orden.

La terapia reguladora pretende establecer un ritmo de vida natural tanto en el ámbito físico como psíquico por medio de un cambio fisiológico de actividad y descanso. El fisiólogo Golenhofen dice: “La regularidad temporal hay que realizarla en primer lugar en el curso del día. Para ello podría tomarse como norma el diario endógeno del hombre. Este ritmo nos une a través de mecanismos sincronizadores a los ritmos geofísicos y por tanto nos integra en el orden cósmico. La salud no es sólo una cuestión de capacidad física sino también reguladora. Al cambiar el orden de nuestra vida, en el mundo moderno se ha avanzado en un sentido (técnico), pero al mismo tiempo se nos imponen ya aquellos estímulos necesarios para el mantenimiento de la salud”.

El mundo moderno y automatizado no sólo ya no impone al hombre los estímulos necesarios para la conservación de la salud sino que, al contrario, lo abruma con estímulos no fisiológicos que dañan los centros reguladores. No es posible entrar aquí en detalles concretos, aunque se podrían mencionar los tópicos de stress psíquico, del ruido del tráfico en las grandes ciudades, de lucha por la existencia, de la contaminación atmosférica, de la alimentación inadecuada, del abuso de estimulantes nocivos, del apasionamiento por lo espectacular —en vez del descanso— y del trastorno del ritmo natural de la vida. La técnica moderna exige del hombre esfuerzos para los que su cuerpo no tiene la constitución adecuada ni el tiempo de adaptación suficiente.

Actualmente el hombre tiende a la pasividad en todo lo referente a su salud. Quiere aprovechar los placeres de la vida y que los médicos lo pongan de la manera más cómoda posible en condiciones de disfrutar de estos placeres lo más larga e intensamente posible. Para ello paga y está dispuesto a pagar un precio elevado al médico si éste lo consigue sin incomodidades, sin alteraciones en su forma de vida y sin privaciones por motivos de salud. Esta es la razón de la gran demanda de medicamentos con carácter eufórico o de regeneradores que deberían evitar el envejecimiento.

Consecuencia de ello son los numerosos trastornos vegetativos, obesidad, incremento de enfermedades degenerativas y, sobre todo, el aumento de las enfermedades cardiacas y angiopáticas, que en los países industrializados van a la cabeza de todas las demás enfermedades, causando más de un 50% de los fallecimientos. La terapia Kneipp contiene precisamente lo que le falta al hombre moderno y lo conduce de su pasividad con respecto a la propia salud a la actividad

imprescindible para la conservación de la misma.

INDICACIONES DE LA CURA DE KNEIPP

• Agotamiento físico o psíquico.

• Alteraciones psicosomáticas.

• Alteraciones neurovegetativas (Senninger, 1953; Von Angele, 1952).

• Hipersensibilidad nerviosa (Frohlich, 1976).

• Alteraciones metabólicas. Disendocrinos (Kaiser, 1960)

• Alteraciones reumáticas.Osteoporosis (Konitzer, 2003; Franke, 1961).
• Rehabilitación de miocardio. Postinfarto después de 2 días con baño templado de brazos (Mahla, 1961).
• Alteraciones dispépticas (Fruchte, 1977; Kaiser, 1959).
• Alteraciones del aparato genital, respiratorio y alergias. Acción como coadyuvante (Hartung, 1960).
• Vascular: Tromboflebitis. Varices (Diehm, 2002).
• Insuficiencia cardíaca (Michalsen, 2003; Schumacher, 1977; Pflannz, 1974; Koeppen, 1959; Bruggemean, 1972).
• Circulación arterial periférica (Mensen, 1976; Angele, 1960).
• Tumores malignos. Se ha comenzado a indicar después de los estudios de la Dra. Gunhil Künhnn (Künhnn, 1996).
• Psicóticos graves. También se recomienda desde los estudios del Balneario de Alange (Romero, 1997).

CONTRAINDICACIONES

• Insuficientes graves cardiacos o renales es una contraindicación relativa.

CARACTERÍSTICAS GENERALES

• Posee un poder terapéutico coadyuvante.
• Es favorable en la prevención terapéutica de las enfermedades.
• Tiende a mejorar la salud.
• No provoca alteraciones del organismo.
• Es siempre bien tolerada.
• No se opone ni menoscaba otras formas de terapia

La Arcilla / Filosilicatos

Quienes interesados en utilizar y conocer las propiedades terapéuticas de las diferentes arcillas podrán sacar mucho mayor provecho de sus posibilidades, al estudiar su características y propiedades físico químicas. Considero la preparación del fango como un arte en si mismo, y si bien la utilización de arcillas en estado natural es de gran provecho, la posibilidad de personalizar el barro para cada tratamiento o afección, nos abre un abanico inmenso de posibilidades.

 

La mayor parte de las propiedades físico-químicas de las arcillas derivan de su morfología laminar (filosilicatos) y pequeño tamaño de partícula (inferior a 2 micras), así como de las sustituciones isomórficas en las láminas, que dan lugar a la posibilidad de carga en las mismas.

Los dos primeros factores producen una elevada superficie específica en estos materiales, y a la vez, la presencia de una gran cantidad de superficie activa. Por ello pueden interaccionar con muy diversas sustancias, en especial compuestos polares.

Las consecuencias inmediatas son el comportamiento plástico en mezclas arcilla-agua con elevada proporción sólido/líquido y el hinchamiento con el desarrollo de propiedades reológicas en suspensiones acuosas.

Por otra parte, la existencia de carga en las láminas se compensa, con la entrada en el espacio interlaminar de cationes débilmente ligados y con estado variable de hidratación, que pueden ser intercambiados fácilmente mediante la puesta en contacto de la arcilla con una solución saturada en otros cationes, a esta propiedad se la conoce como capacidad de intercambio catiónico siendo  la base de multitud de aplicaciones de las arcillas.

ESTRUCTURA DE LOS FILOSILICATOS

Muchas de  las propiedades terapéuticas de las arcillas son consecuencia de sus características estructurales. Por ello es imprescindible conocer la estructura de los filosilicatos para comprender sus propiedades.

Las arcillas, al igual que el resto de los filosilicatos, presentan una estructura basada en el apilamiento de planos de iones oxígeno e hidroxilos. Los grupos tetraédricos (Si)44- se unen compartiendo tres de sus cuatro oxígenos con otros vecinos formando capas, de extensión infinita y fórmula (Si2O5)2-, que constituyen la unidad fundamental de los filosilicatos. En ellas los tetraedros se distribuyen formando hexágonos. El silicio tetraédrico puede estar, en parte, sustituido por Al3+ o Fe3+.

Estas capas tetraédricas se unen a otras octaédricas. En ellas algunos Al3+ o Mg2+, pueden estar sustituidos por Fe2+ o Fe3+ y más raramente por Li, Cr, Mn, Ni, Cu o Zn. El plano de unión entre ambas capas está formado por los oxígenos de los tetraedros que se encontraban sin compartir con otros tetraedros (oxígenos apicales), y por grupos (OH)-, de forma que, en este plano, quede un (OH)- en el centro de cada hexágono formado por 6 oxígenos apicales. El resto de los (OH)- son reemplazados por los oxígenos de los tetraedros.

La disposición de las capas y el tipo de cada una de ellas es la base de la clasificación y de la nomenclatura de los filosilicatos. Se establecen así 3 tipos básicos de filosilicatos:

  • FILOSILICATOS 1:1. Bilaminares. (-T:O-) La estructura básica está formada por una capa tetraédrica y una capa octaédrica, la cual puede ser: dioctaédrica (canditas; Caolinita, Halliosita, Nacrita) o trioctaédrica(serpentina; antigonita, lizardita, bertierina
  • FILOSILICATOS 2:1. Trilaminares. (-T:O:T-) La estructura básica está formada por dos capas tetraédricas y una capa octaédrica, la cual puede ser, también en este caso; dioctaédrica (pirofilita, vermiculitas, illitas, micas y esmectitas como la Montmorillonita y la nontronita) o trioctaédrica (talco, vermiculitas y esmectitas como la saponita y la hectorita.)
  • FILOSILICATOS FIBROSOS. Palygorskita y sepiolita, de estructura trilaminar (–T:O:T-) con la particularidad de que los tetraedros de Sílice alternan su orientación a ambos lados de la capa tetraédrica. Esta configuración estructural le dota de una gran capacidad absorbente y una menor capacidad de intercambio catiónico que las esmecs.

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PROPIEDADES CARACTERÍSTICAS

En geoterapia son de gran importancia las siguientes propiedades físico/químicas de las arcillas;

  1. Pequeño tamaño de partículas (<2micras)
  2. Superficie específica
  3. Capacidad sorcitiva (absorción y adsorción)
  4. Capacidad de intercambio catiónico
  5. Hidratación e hinchamiento
  6. Alta plasticidad
  7. Propiedades reológicas
  8. Capacidad de retención de calor

Superficie específica y tamaño de partículas:

La superficie específica es el área externa de la superficie interna de las partículas constituyentes, se expresa en m2/g. Tenemos entonces de modo orientativo:

  • Caolinita hasta 50m2/g
  • Illita hasta 60m2/g
  • Montmorillonita entre 80 y 300m2/g
  • Palygorskita entre 100 y 200m2/g

Capacidad sorcitiva

Puede darse mediante adsorción o absorción, La adsorción se produce cuando los iones se unen a la superficie del filosilicato, luego la absorción se produce cuando los iones o moléculas polares se introducen y posicionan en el espacio interlaminar o en los canales estructurales. La capacidad de absorción de agua en las esmectitas o las arcillas fibrosas es muy elevada, alcanzando en algunos casos al 200% respecto su peso en seco. En geoterapia es habitual  aplicar la arcilla junto a principios activos orgánicos previamente absorbidos, los cuales serán asimilados al cuerpo con finalidad terapéutica.

Hidratación e hinchamiento

La absorción en el espacio interlaminar tiene como consecuencia la separación de las láminas dando lugar al hinchamiento e hidratación. Este proceso depende del balance entre la atracción electroestática catión/lámina y la energía de hidratación del catión. A medida que el catión se rodea de moléculas de agua, la separación de láminas aumenta, las fuerzas de repulsión electroestáticas incrementan proporcionalmente y se produce el hinchamiento. Esta capacidad varía en cuanto a que catión interlaminar se trate,  si este fuese Sodio, es muchísima mayor que en el caso del Calcio o el Magnesio. Así es que las esmectitas sódicas son las que poseen mayor capacidad de hinchamiento.

Propiedades reológicas

Las capacidad reológica de las arcillas las hacen excelentes para formar suspensiones viscosas estables. Esto permite entre otras cosas, una muy práctica aplicación ya que se mantiene sin modificaciones durante la misma.  Dependiendo del tratamiento, ha de tenerse en cuenta esta propiedad junto con la de cobertura, ya que una alto grado de capacidad reológica generalmente esta asociada a una bajo poder cubriente.

Capacidad de intercambio catiónico

Es una propiedad fundamental, y característica fundamentalmente en las esmectitas. Consistente en la capacidad de cambiar, los iones fijados en su superficie sea exterior, interlaminar o interior por otros existentes en el medio en el  que se encuentran. Este intercambio es reversible modificando las condiciones del medio cuantas veces sea necesario.

Esta capacidad es equivalente a la medida total de cargas negativas del mineral. Estas pueden ser generadas de diferentes modos, principalmente se produce por sustituciones isomórficas dentro de la estructura, suponiendo entre un 75% y 85% de la carga neta de la partícula, siendo independiente de las condiciones de pH y de la actividad iónica del medio. Luego correspondiendo a la estructura de los bordes cristalinos, químicamente activos varía en función del pH y de la actividad iónica del medio puede ser por enlaces insaturados exteriores o por disociación de los grupos hidroxilos.

  1. Caolinita 3-5   meq/gm (mili equivalente por gramo)
  2. Illita 10-40
  3. Vermiculita 100-200
  4. Montmorillonita 80-300
  5. Sepiolita, Attapulgita (Palygorskita) 20-35

Capacidad de retención del calor

La gran capacidad de retención del calor esta relacionada con la capacidad de absorción del agua, siendo que, cuanta mayor sea su retención de agua, mayor será su capacidad de retener calor, así podemos deducir que entre los filosilicatos, las esmectitas son las que mayor retención tienen y se enfriarán más lentamente.  Esto es de importancia en el tratamiento del dolor en ciertas inflamaciones, como las reumáticas, luxaciones, etc.; también en determinados tratamientos dermatológicos (puntos negros, celulitis, limpieza de cutis,etc.), siendo el calor en si mismo un agente terapéutico.

Plasticidad

En geoterapia esta característica de las arcillas es importante ya que permite a la pasta ser moldeada y adherida al cuerpo para el tratamiento específico. La plasticidad es debida a que el agua forma una película sobre las partículas laminares, haciendo de lubricante y permitiendo el desplazamiento de unas sobre otras cuando se ejerce una presión mecánica sobre ellas.

Arcillas francesas terapéuticas French muck, Is this the new penicillin?

 

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Científicos descubren arcilla que acaba con las bacterias más mortíferas.
El polvo de unos volcanes franceses podría ser eficaz combatiendo al 99% de las bacterias, incluyendo al Staphylococcus aureus resistente a meticilina (MRSA ) y a la E. coli, en cuestión de 24 horas.
Se cree que esta arcilla, llamada Agricur, descubierta en las montañas del Macizo Central francés, podría conducir a los científicos al desarrollo de una nueva clase de antibióticos contra los que las súper bacterias no podrán desarrollar resistencia. Si los resultados de los ensayos con humanos resultan un éxito, el Agricur podría salvar las vidas de miles de personas cada año.
Los científicos que realizaron los experimentos en laboratorio se sorprendieron al ver que la arcilla podía destruir colonias enteras de bacterias en solo un día. A lo largo de ese mismo período, las muestras de MRSA no tratadas con Agricur incrementaron su número 45 veces. La arcilla también destruye otras bacterias mortales como la salmonella y el buruli, una enfermedad similar a la lepra que destruye los tejidos.
Esta terrible enfermedad ataca a los niños de África central y occidental. El MRSA y otras bacterias son resistentes a los antibióticos convencionales, en la mayor parte de los casos porque los pacientes abandonan el tratamiento prescrito en cuanto se sienten mejor, en lugar de completarlo correctamente.
Como resultado, las bacterias más resistentes logran sobrevivir y continúan su expansión. Hasta el momento, los científicos que buscan otros medios diferentes a la penicilina no han tenido demasiado éxito.
La doctora francesa Line Brunet de Course fue la primera en darse cuenta de las propiedades curativas de las arcillas verdes de Francia, compuestas básicamente de dos minerales llamados esmectita e illita. La doctora empleó las arcillas para luchar contra el buruli en varias clínicas de Costa de Marfil y Guinea. Después envió a la Organización Mundial de la Salud (OMS) los expedientes de 50 casos estudiados, donde describieron su trabajo como “realmente impresionante”.
Sin embargo, la doctora no recibió fondos de ninguna clase puesto que carecía de evidencias científicas. Más tarde, tras la muerte de la doctora de Course, su hijo emprendió la búsqueda de científicos que pudieran estar interesados en investigar las propiedades del agricur. La doctora Lynda Williams de la Universidad del Estado de Arizona, especialista en la investigación de arcillas, acordó con él realizar las pruebas.
En estos momentos, los científicos no tienen una explicación precisa del modo en que el agricur derrota al MRSA y a otras infecciones. Según la doctora Williams, han descubierto varias arcillas anti-bacterianas que son capaces de transferir elementos desconocidos a la bacteria que impiden sus funciones metabólicas.
Los científicos no creen que se trate solo de un único elemento tóxico, sino de la combinación de varios elementos y de ciertas condiciones químicas que atacan con éxito a la bacteria desde diferentes ángulos, destruyendo de este modo su sistema defensivo. También creen que la arcilla podría atacar a la bacteria a través de la física, y no mediante procesos bioquímicos, lo cual implicaría que la bacteria jamás podría desarrollar resistencia. Los científicos se muestran realmente optimistas sobre sus hallazgos, y esperan que sirvan para salvar muchas vidas humanas.
Traducido de Scientists Discover Clays to Fight Deadly Bacteria http://www.infoniac.com/

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http://www.independent.co.uk/life-style/health-and-wellbeing/health-news/french-muck-is-this-the-new-penicillin-398141.html
MRSA is the scourge of the country’s hospitals, but now the discovery in France of a volcanic clay with miraculous healing properties raises the prospect of a cure for it, and to other dangerous superbugs Scientists have discovered a new and highly effective weapon against deadly superbugs like the MRSA sweeping through Britain’s dirty hospital wards – green French muck. The dramatic antibiotic success of agricur, a clay made from ancient volcanic ash found near the Massif Central, marks it out as a potential rival to penicillin, the wonder drug of the 20th century. In experiments, the clay killed up to 99 per cent of superbug colonies within 24 hours. Control samples of MRSA (methicillin-resistant Staphylococcus aureus) grew 45-fold in the same period.
The clay has a similar effect on other deadly bacteria tested, including salmonella, E. coli, and a flesh-eating disease called buruli, a relative of leprosy which disfigures children across central and western Africa. It has been classed as “an emerging public health threat” by the World Health Organization (WHO).
“We have found several antibacterial clays,” said Dr Williams, a mineralogist who is trying to work out the chemicals that make them special. “We have multiple working hypotheses. Our primary hypothesis is that the clay minerals transfer elements, not yet identified, to the bacteria that impede their metabolic function.
“It is entirely possible that it is not one single element that is toxic to the bacteria, but a combination of elements and chemical conditions that attack the bacteria from different angles so as to overwhelm their defence systems,” she said. Another possibility, less likely but potentially more significant, is that the clays work through a physical rather than a biochemical process. In that case, bacteria might never develop resistance.

Clay has long been used as a health treatment in spas, but that is because it holds heat longer than water, and draws toxins out of the skin. Clay is also sometimes eaten as a folk remedy for nausea. “It’s fascinating,” said Dr Haydel, a microbiologist. “Here we are bridging geology, microbiology, cell biology. A year ago, I’d look at the clay and say, ‘Well, that’s dirt.’

http://current.com/green/86154661_french-muck-is-this-the-new-penicillin.htm

La arcilla y los oligoelementos

Todas las arcillas contienen oligoelementos en su composición, indispensables a todo ser vivo, desempeñando importantes funciones. Los oligoelementos son elementos químicos que se encuentran en pequeñas cantidades en el organismo interviniendo en su metabolismo. La raíz de esta palabra “oligo” nos viene del griego y se refiere a todo aquello que es pequeño, escaso.  Estos elementos químicos, en su mayoría metales, son esenciales para el buen funcionamiento de las células.

 

Es muy importante tener en nuestra dieta un aporte de estos elementos, ya que nuestras células son las primeras víctimas de  el estrés, el cansancio, la angustia y las enfermedades, por consiguiente, el consumo de estos elementos químicos es necesario para activar dos sistemas en nuestro organismo que luchan en contra de estos radicales;  enzimáticos (actividad controlada por la disponibilidad del cobre, del manganeso, del zinc y/o del selenio) y no-enzimáticos (antioxidantes como las vitaminas C y E).
Estos sistemas participan en varias funciones y cada elemento tiene un rango óptimo de concentración, dentro de los cuales el organismo funciona adecuadamente por la eficiente estimulación del sistema inmunitario, que crea  defensas resistentes contra estos radicales que debilitan nuestra capacidad de respuesta inmunitaria, y poco a poco arruinan nuestros órganos. Este sistema inmunitario podría dejar de funcionar eficientemente tanto por deficiencia como por exceso en uno de estos oligoelementos, siendo necesario siempre su exacto equilibrio.

arcillasCada tipo de arcilla, dependiendo de su origen varía en cuanto a su composición, siendo cada una de ellas portadora en mayor o menor medida de los siguientes oligoelementos:

  •  

  • Calcio: Su aportación al organismo es equilibrar el sistema nervioso, formar y conservar los huesos, dientes y tendones, además de llevar un óptimo nivel de coagulación de la sangre. El calcio es el mineral más abundante que se encuentra en el cuerpo humano y representa entre de 1,5 a 2% del peso corporal total de un adulto. Los dientes y los huesos contienen la mayoría del calcio que se encuentra en el cuerpo (alrededor del 99%). El calcio en estos tejidos se concentra en forma de sales de fosfato de calcio. Los tejidos corporales, las células nerviosas, la sangre y otros fluidos del cuerpo contienen la cantidad restante de calcio. Previene la osteoporosis, la artritis y otros problemas reumáticos, ayuda a la coagulación de la sangre cuando es necesario y regula el ritmo cardiaco y los impulsos nerviosos. El calcio es uno de los minerales más importantes para el crecimiento, mantenimiento y reproducción del cuerpo humano y es esencial en la formación y mantenimiento de dientes y huesos sanos. Los huesos están siendo continuamente reabsorbidos y reformados e incorporan el calcio a su estructura, al igual que otros tejidos. Los dientes incorporan calcio a su estructura de manera similar a la de los huesos. Además de ayudar a mantener los dientes y huesos sanos, el calcio tiene otras funciones. La coagulación de la sangre, la transmisión de impulsos nerviosos, la contracción muscular, la relajación, los latidos normales del corazón, la estimulación de la secreción hormonal, la activación de las reacciones de las enzimas, así como también otras funciones requieren pequeñas cantidades de calcio. Normalmente, el incremento del consumo de calcio durante períodos limitados no ocasiona efectos tóxicos, ya que la orina y las heces eliminan cualquier exceso. Sin embargo, el consumo alto de calcio se ha asociado con un incremento del riesgo de cálculos renales en personas susceptibles a ellos. El consumo pobre de calcio durante períodos de tiempo prolongados puede hacer que se presente una deficiencia, condición que se deriva en la osteoporosis, hipertensión y otros trastornos. Se encuentra en lácteos, verduras de hoja verde y legumbres secas.

  • Cobalto: Lo podemos encontrar en algunos vegetales como el rábano, las cebollas, la coliflor y las setas; también lo encontramos en algas y crustáceos. Sus propiedades previenen la osteoartritis y es un excelente elemento para combatir la anemia.

  • Cobre: Forma parte de los tejidos corporales como el hígado, cerebro, riñones y corazón; y su función es prevenir infecciones de las vías respiratorias, reumatismos y aceleración de la síntesis de la queratina, importante para uñas y cabello. El cobre es un oligoelemento esencial que está presente en todos los tejidos del cuerpo. El cobre, al igual que el hierro, contribuye a la formación de los glóbulos rojos y ayuda al buen mantenimiento de los vasos sanguíneos, los nervios, el sistema inmunólogico y los huesos. Buen antioxidante y anti inflamatorio. Útil contra la artritis y los trastornos de la circulación. El cobre es tóxico en grandes cantidades. Un trastorno hereditario muy raro, la enfermedad de Wilson, ocasiona depósitos de cobre en el hígado, el cerebro y otros órganos. El aumento de cobre en estos tejidos conduce a hepatitis, problemas renales, trastornos cerebrales y otros problemas. Se encuentra en granos enteros, nueces, legumbres, levadura y verduras de hoja oscura.

  •  Sodio: Regula el equilibrio de los líquidos en el organismo. El sodio es un mineral que ayuda a regular el volumen y la presión sanguínea. También contribuye al funcionamiento apropiado de músculos y nervios. La forma más común de sodio es el cloruro de sodio o sal de cocina. Conviene no excederse con los alimentos ricos en sal, pues el exceso de sodio puede aumentar la presión arterial. Además, el sodio puede llevar a que se presente retención de líquidos en los pacientes con insuficiencia cardiaca congestiva, cirrosis o enfermedad renal. Estos pacientes deben seguir dietas con restricción estricta de sodio prescrita por el médico.

  • Cromo: El cromo es importante para el metabolismo de las grasas y de los carbohidratos, y para estimular la síntesis de los ácidos grasos y del colesterol, los cuales son relevantes para las funciones cerebrales y otros procesos corporales. El cromo es también un activador de varias enzimas, que se requieren para dirigir numerosas reacciones químicas necesarias en la vida. También es importante en el metabolismo de la insulina. La deficiencia de cromo se puede manifestar en un deterioro de la tolerancia a la glucosa. Se observa en los ancianos con diabetes mellitus no insulinodependientes y en los bebés con desnutrición proteico-calórica. Un suplemento de cromo ayuda al manejo de estas condiciones, pero no es un sustituto de otros tratamientos. Debido a la baja absorción y a la alta tasa de excreción de cromo, su toxicidad no es común. La mejor fuente de cromo es la levadura de cerveza, también presente en huevos, manzanas, plátanos, pimiento verde y espinacas.

  • Flúor: Lo encontramos en el agua y el té. Una de sus principales funciones es prevenir la caries dental.

  • Fósforo:Este oligoelemento lo podemos encontrar en el pescado y en los cereales integrales. Constituye huesos y dientes, proporciona reacciones energéticas e interviene de modo fundamental en la formación de proteínas. El fósforo es un mineral que constituye el 1% del peso corporal total. Se encuentra en todas las células del cuerpo, pero los dientes y huesos contienen el 85% de la cantidad de fósforo total del cuerpo. Combinado con el calcio favorece la mineralización de los huesos y aporta vigor y energía a los músculos. Este mineral cumple un papel muy importante en la utilización de carbohidratos y grasas en el cuerpo, en la síntesis de proteína para el crecimiento, al igual que la conservación y reparación de células y tejidos. Asimismo, es fundamental para la producción de ATP, una molécula que el cuerpo utiliza para almacenar energía. El fósforo trabaja con las vitaminas B y también participa en la contracción de músculos, el funcionamiento de los riñones, la conservación de la regularidad de los latidos del corazón y en la conducción nerviosa. No existe una deficiencia conocida de fósforo debido a que es un mineral de alta disponibilidad en los suministros alimenticios. Los niveles excesivamente altos de fósforo en la sangre, que son raros, se pueden combinar con el calcio para formar depósitos en los tejidos blandos, como los músculos. Estos casos ocurren solamente en personas con daño renal severo o grave deterioro de sus mecanismos de regulación del calcio. Se encuentra en almendras, ajos, avena, maíz, lentejas, coles, lechuga, cebolla y manzana entre otras.

  • Germanio: En su forma orgánica cada átomo de germanio está ligado a tres de oxígeno, de ahí que contribuya a aumentar la absorción de oxígeno por las células corporales. Esto es de vital importancia, pues incluso las células cancerosas pueden recuperar su estado normal cuando se les aumenta su capacidad de absorción de oxígeno en la sangre, ya que dichas células no pueden metabolizar adecuadamente el oxígeno. El germanio es pues un agente antitumoral. Participa asimismo en la eliminación de desechos celulares, y posee una acción antioxidante y estimulante del sistema inmunitario, siendo capaz de estimular la producción de gamma-interferón, tanto en animales como en seres humanos, sin efectos laterales ni toxicidad. Su absorción se realiza en el intestino delgado, no se almacena en el organismo por lo que no es tóxico siempre que hablemos de su forma orgánica; no sucede lo mismo con otros compuestos inorgánicos. La falta de germanio puede provocar una deficiencia en la oxigenación cerebral, alteraciones del sistema inmunitario, disminución del contenido de oxígeno en los órganos, acumulación de radicales libres y mayor tendencia a las infecciones. Las mejores fuentes de este mineral las podemos hallar en el ajo, el aloe vera, el ginseng, los champiñones y la borraja.

  • Hierro: Produce glóbulos rojos en la sangre, favorece la circulación y oxigenación del organismo e interviene en la generación de energía. Es componente de la hemoglobina, alrededor de un 75% de la sangre. Componente esencial de la sangre (a la que da el color), previene la anemia. El hierro es parte de la hemoglobina en los glóbulos rojos y la mioglobina en los músculos. El papel de ambas moléculas es transportar oxígeno. El hierro también integra muchas proteínas y enzimas en el cuerpo. Los alimentos ricos en vitamina C también aumentan la absorción de hierro. Algunos alimentos reducen la absorción de hierro: por ejemplo, el té negro es una bebida aromática comercial que contiene sustancias que se fijan al hierro y no permiten que el organismo lo asimile. Los síntomas de reducción en las reservas de hierro son entre otros: falta de energía, dificultad para respirar, dolor de cabeza, irritabilidad, vértigo y pérdida de peso, anemia.  Tienen especial riesgo de sufrir una carencia de hierro las mujeres con exceso de menstruación, mujeres embarazadas, corredores de largas distancias, vegetarianos estrictos, adolescentes y personas con cualquier tipo de pérdida de sangre por vía intestinal. Aportan hierro las legumbres, cereales, huevos, verduras de hoja verde.

  • Litio: Ayuda a ralentizar el envejecimiento.

  • Magnesio: Fundamental para el crecimiento de los huesos, permite la correcta asimilación del calcio, drena el hígado, es estimulador biliar, antiséptico y antioxidante, activa la regeneración celular, calma y reequilibra psíquicamente.El  magnesio cumple diversas funciones metabólicas y juega un papel importante en la producción y el transporte de energía. También es útil en la contracción y la relajación muscular. Este mineral participa en la síntesis de las proteínas y toma parte en el funcionamiento de ciertas enzimas en el organismo. Los síntomas tóxicos producidos por el consumo elevado de magnesio no son muy comunes debido a que el organismo elimina las cantidades en exceso. Dicho exceso de magnesio se produce casi siempre cuando se suministra como medicamento. La deficiencia de magnesio es poco común y los síntomas son, entre otros, debilidad muscular, fatiga, hiper-excitabilidad y somnolencia. La deficiencia de magnesio puede afectar a los pacientes alcohólicos o a las personas cuya absorción de magnesio ha disminuido debido a una cirugía, quemaduras severas o problemas con la mala absorción (absorción insuficiente de nutrientes en el tracto intestinal). Asimismo, ciertos medicamentos o niveles sanguíneos bajos pueden estar asociados con la deficiencia de magnesio. Se encuentra en los productos de soja, legumbres y semillas, nueces, albaricoques, aguacates, plátanos.

  • Manganeso: Es parte importante en la constitución de ciertas enzimas y provoca la acción de otras en procesos antioxidantes y de producción de energía. Su deficiencia produce pérdida de peso, dermatitis y náuseas. Se cree que participa en funciones sexuales y reproductoras y se encuentra principalmente en el hígado, huesos, páncreas e hipófisis. Mejoran la musculatura y regulan el ritmo cardiaco. También tienen propiedades calmantes y antidepresivas. Se encuentra en cereales, legumbres y frutos secos (especialmente las nueces).

  • Potasio: Complementa la función del sodio. Su función es favorecer los intercambios celulares e intracelulares. Combate la hipertensión, mejora el rendimiento deportivo y elimina residuos del organismo. El potasio es un mineral que interviene tanto en las funciones eléctricas como celulares del cuerpo y se lo clasifica como un electrolito. El potasio es un mineral muy importante para el cuerpo humano, debido a que cumple varios papeles en el metabolismo y funciones corporales y esencial para el funcionamiento apropiado de todas las células, tejidos y órganos: ayuda a la síntesis de proteínas y carbohidratos, regula el equilibrio ácido básico y es necesario para el crecimiento normal del cuerpo. Una deficiencia de potasio se puede presentar en personas con ciertas enfermedades o como resultado del consumo de diuréticos para el tratamiento de la presión sanguínea alta o la insuficiencia cardiaca. Los diuréticos son la causa más común de su insuficiencia en el cuerpo. Los problemas más comunes asociados con niveles reducidos de potasio son cambios en el electrocardiograma, debilidad y fatiga. Las arritmias cardíacas (latidos cardíacos irregulares) también podrían ser una preocupación. Una gran variedad de afecciones puede ocasionar la pérdida de potasio del cuerpo, entre las cuales las más comunes son el vómito y la diarrea. La enfermedad renal (como la insuficiencia renal aguda) y la diabetes, dependiendo del estado de cada una de ellas, también pueden ocasionar fluctuaciones en los niveles de potasio. Además, muchos medicamentos como los diuréticos, laxantes y esteroides pueden causar reducción de los niveles de potasio. Se encuentra en verduras, frutas, legumbres, levadura, frutos secos, brócoli, tomate, lechuga, perejil y en el chocolate.

  • Selenio: La función que desempeña en el organismo es la de neutralizar los radicales libres (envejecimiento), retrasa los procesos de la miopía y preserva la tonicidad de la piel. El selenio es un oligoelemento esencial que integra las enzimas, las cuales son determinantes para el control de numerosas reacciones químicas involucradas en las funciones cerebrales y corporales. El selenio tiene diversas funciones. La principal es su papel como agente antioxidante en la enzima selenio-glutatión peroxidasa. Esta enzima neutraliza el peróxido de hidrógeno, el cual es producido por algunos procesos celulares y que, de no ser por ésta, causaría daño a las membranas celulares. También parece estimular la formación de anticuerpos como respuesta a las vacunas y puede brindar protección contra los efectos tóxicos de los metales pesados y otras sustancias. Puede contribuir a la síntesis de las proteínas, al crecimiento y desarrollo y a la fertilidad, especialmente en los hombres, ya que se ha demostrado que el selenio aumenta la producción de semen y la motilidad de los espermatozoides. La deficiencia del selenio se puede presentar también en pacientes alimentados por vía intravenosa durante largos períodos de tiempo. Se ha reportado que la causa de la enfermedad de Keshan es la deficiencia de selenio, lo cual ocasiona una anomalía en el músculo cardíaco. Dicha enfermedad cobró la vida de muchos niños en la China, hasta que se descubrió su relación con el selenio y se lo comenzó a suministrar en los suplementos. Los niveles elevados de selenio pueden llevar a la toxicidad en el ganado que pasta en suelos ricos en este elemento, ocasionando en los animales problemas musculares, visuales y del corazón. No se conoce la cantidad de selenio suficiente para ocasionar toxicidad en los seres humanos; pero el exceso en su consumo puede causar problemas con la resistencia de los dientes y el esmalte dental. Otros problemas pueden ser la pérdida de los dientes, el cabello y las uñas y se puede presentar también inflamación de la piel, náusea y fatiga. El pescado, los granos, los huevos y el ajo son todos buenas fuentes de selenio. La cantidad de selenio en los vegetales depende del contenido del mismo elemento que tenga el suelo donde son cultivados. La levadura de la cerveza y el germen de trigo son también fuentes ricas en selenio.

  • Silicio: Agente remineralizante y antitóxico, importante en el sistema vascular, nervioso, respiratorio y óseo, actúa sobre las fibras músculares y en la regeneración de los tendones y la piel. Este oligoelemento cumple la importante función de estimular las células que participan en la formación de huesos y cartílagos, por lo que puede resultar beneficioso para combatir la osteoporosis. Además, es aconsejable incluir de forma habitual alimentos ricos en silicio en la dieta de personas que hayan sufrido una fractura ósea, en especial en ancianos, ya que en ellos el proceso de cicatrización del hueso es más lento. El silicio también está presente en cantidades importantes en otros tejidos del cuerpo como el pelo, la córnea, los tendones, la piel o las arterias. En el caso de estas últimas se piensa que el silicio juega un papel significativo en la salud vascular, ya que las arterias endurecidas presentan una cantidad de este mineral quince veces menor que las sanas. El refinado de los alimentos es una de las principales causas de deficiencia de silicio en la dieta ya que gran parte de este oligoelemento está presente en la cáscara de los cereales, porción que se elimina durante el refinado. El déficit de silicio podría provocar no solo alteraciones en huesos y cartílagos, sino también falta de elasticidad en la piel y caída del cabello. Este mineral abunda sobre todo en los cereales integrales.

  • Sodio: Regula el equilibrio de líquidos en el organismo. Su labor es la de hidratar correctamente el organismo y actuar en la excitabilidad de los músculos.

  • Yodo: Las principales fuentes de este oligoelemento esta en los productos de mar como los mariscos y las algas también en aquellos vegetales que crecen en suelos ricos en este mineral. La sal para consumo humano es frecuentemente fortificada con yodo. La deficiencia de este, puede causar hipertiroidismo, en mujeres embarazadas puede producir abortos, También se asocian a su carencia enfermedades como el bocio y el cretinismo (hipertiroidismo congénito).

  • Zinc: Necesario para el sistema inmunológico, es imprescindible para el crecimiento, la formación de tejidos Su función dentro del organismo es la de acelerar la cicatrización de las heridas, favorecer el crecimiento del feto en mujeres embarazadas, participar en la formación del colágeno y de la elastina de la dermis, favorecer el tránsito intestinal y participar en el buen funcionamiento de los ovarios, de la próstata y la maduración sexual masculina. El zinc es un oligoelemento importante que se encuentra en segundo lugar después del hierro, por su concentración en el organismo. Estimula el sistema inmunológico, es anti inflamatorio y potencia el apetito sexual. Ayuda a combatir las infecciones y acelera su curación. Juega un papel importante en la agudeza de los sentidos del olfato y del gusto; a la vez que también juega un papel en el metabolismo de los carbohidratos. Los síntomas asociados con la deficiencia del zinc incluyen: crecimiento lento, disminución del apetito, pérdida de cabello, aumento de infecciones y lesiones en la piel. El zinc es uno de los oligoelementos menos tóxicos. Los suplementos de zinc en grandes cantidades (por ejemplo, de 70 a 100 veces las cantidades recomendadas) pueden causar diarrea, cólicos abdominales y vómito que se presentan en el lapso de tres a diez horas después del consumo del suplemento. Pero los síntomas disminuyen en un corto período de tiempo después de la interrupción del consumo. El zinc se encuentra en la leche, yogures, levadura de cerveza, cereales, huevos, semillas y nueces.

cataplasmaconArcillaEl uso externo, en forma de cataplasmas o envolturas, es la manera más inmediata de utilizar la arcilla, y brindarle al cuerpo la posibilidad de tomar los oligoelementos que carece por una dieta insuficiente, sin ningún peligro. Su acción elimina y destruye las células enfermas y activa la reconstrucción de otras sanas, actúa como agente depurador que elimina toda clase de sustancias nocivas. Tiene efecto sedante, relajante y curativo en el tratamiento de las inflamaciones. Útil como carminativo y antidiarreico. En forma de enjuagues y gargarismos sirve para tratar amigdalitis, llagas en la boca, flemones, gingivitis y piorrea.

La arcilla limpia y enriquece la sangre y puede curar la anemia más resistente. Es muy rica en enzimas y diastasas, de las cuales las oxidasas fijan el oxígeno libre, lo que ayuda a explicar el efecto purificante y enriquecedor de la arcilla sobre la sangre. El análisis de su composición no explica en cambio su acción reconstituyente sobre los glóbulos rojos, cuyo número aumenta al cabo de un mes de ingerir arcilla como demuestra un análisis de sangre. No se limita a suplir la insuficiencia de cualquier sustancia en el organismo sino que estimula al órgano insuficiente y contribuye a restaurar sus funciones. La arcilla no puede ser la única fuente de energía de los fenómenos que provoca, su eficacia se deriva de una presencia dinámica mucho más significativa que el simple estudio de las sustancias de que se compone, se trata más de un catalizador que de un agente, lo que según Raymond Dextreit se debe a que la arcilla está viva, es tierra viva que ayuda al organismo a fijar y asimilar los elementos de los que carece.

cataplasmaconArcilla2La cura de arcilla está indicada para todas las edades y estados de salud, con las debidas precauciones y previa consulta al especialista. Las posibilidades de la cura con arcilla, bien sola o en combinación con infusiones de plantas y aceites esenciales, son innumerables. La arcilla es el remedio de hoy, de mañana y de todos los tiempos, tan antiguo como el mundo, bien conocido por los animales e igualmente beneficioso para los vegetales.

La tierra da al cuerpo enfermo todos los elementos necesarios para su curación y bienestar, pues se considera la fuente de todas las energías y de todos los principios vitales.

 

Bibliografía consultada:

– Propiedades de la arcilla, Pedro Ródenas, Integral nº 6 y 7, 1978.
– El poder curativo de la arcilla, Raymond Dextreit, Ibis, 1988.
– La curación por la arcilla, Amar Alma-Helal, Robinbook, 1999.
– La arcilla curativa, Michel Abehsera, Edaf, 1999.
– Cómo cura la arcilla, Marie-France Muller, manuales Integral, 2000.
– Tratado de Medicina Natural (Nuestra tierra, nuestra cura), R. Dextreit, Edf, 2001.

discovery dSalud, geoterapia

ARCILLA: INCREÍBLES PROPIEDADES TERAPÉUTICAS
Viene de Discovery dsalud y lo escribió Laura Jimeno
http://www.dsalud.com/alimentacion_numero98.htm
Tiene la arcilla una infinidad de propiedades:

desintoxicante, antiinflamatoria, descongestionante, depurativa, refrescante, calmante, antibiótica, cicatrizante, hidratante, inmunoestimuladora, desinfectante, tonificante, reguladora de múltiples funciones del organismo, etc.

Es un remedio muy antiguo, uno de los primeros que usó la humanidad para curar todo tipo de afecciones, heridas y problemas inflamatorios, incluso empleado por los animales. Suelen revolcarse en el barro cuando están heridos e, incluso, en ocasiones lo ingieren a fin de encontrar alivio.
La clave de su eficacia parece estar en sus componentes minero-medicinales y
energéticos que contribuyen a poner en marcha los mecanismos que ayudan al cuerpo a
recuperar la salud perdida.
Se trata, en suma, de una posibilidad terapéutica al alcance de todos,natural, sin efectos secundarios y de contrastada utilidad .
Utilizado ya por Hipócrates -considerado el padre de la Medicina- así como por Dioscórides, Galeno y Avicena. Además personajes tan dispares como Aristóteles o Mahatma Gandhi han recomendado su uso dadas sus propiedades curativas.
Fue de hecho su utilización terapéutica en humanos lo que hizo célebre al abad Sebastian Kneipp cuyos trabajos serían continuados por otros investigadores como Adolf Just -el primero en crear, en 1896, un sanatorio en que se aplicaba la arcilla tanto de forma tópica ( de uso externo y local) como sistémica- o, más recientemente, Raymond Dextreit, naturópata francés autor -entre otros títulos- de El poder curativo de la arcilla (Ibis) y Nuevo tratado de Medicina Natural , Nuestra tierra, nuestra cura (Edaf) en los que se exponen las propiedades e indicaciones de este elemento natural.

Kneipp volvió a popularizar la Hidroterapia, preconizó con gran dedicación la vida sencilla y añadió a las prácticas naturistas conocidas el empleo de la tierra y sobre todo el de las plantas medicinales inofensivas. Dice Honorio Gimeno: “Después de Kneipp, el médico naturista, además de todo lo anterior (hidroterapia, dieta vegetariana), receta arcilla y plantas medicinales inofensivas.”
http://naturalhygienesociety.org/int-esp/images/manual_espanol_INHS.pdf

 

El naturópata francés Raymond Dextreit afirma que la arcilla es una sustancia viva que actúa con discernimiento y frena la proliferación de cuerpos parasitarios, microbios o bacterias patógenas, a la vez que favorece la reconstitución celular sana. La arcilla actúa en el foco de la enfermedad y efectúa una limpieza completa y la evacuación de elementos indeseables como pus. Por su poder de absorción neutraliza y drena las impurezas de los tejidos, retiene todo tipo de líquidos y absorbe los malos olores y decolora.

Su poder de adsorción, en cambio, permite la fijación y neutralización de toxinas y alcaloides: la arcilla capta para evacuar los elementos indeseables del cuerpo o los productos de desasimilación, impurezas que están en estado de suspensión en los líquidos corporales como sangre, linfa y bilis, que son drenados y eliminados.

La radiactividad de la arcilla posee un poder regenerador a la vez que absorbe las
radiaciones negativas. Según Dextreit la arcilla estimula la radiactividad de los cuerpos sobre
los que se aplica si ésta es deficitaria, o en caso de superabundancia absorbe su exceso, es
decir, tiene un efecto regulador.
Lo más singular, en todo caso, es que a pesar de tantos siglos de uso y estudio aún no se conoce con exactitud cómo actúa la arcilla en los organismos vivos.
Según los expertos su composición química no basta para explicar sus excelentes resultados en múltiples aplicaciones terapéuticas. De ahí que algunas voces planteen la hipótesis de que la arcilla está cargada de las energías de la Tierra y de que en esa carga reside su capacidad de reactivar y estimular las funciones naturales del organismo.
“La arcilla -afirma por ejemplo el naturópata Michel Abehsera en La arcilla curativa (Edaf), uno de los más fieles defensores de su utilización terapéutica- es un poderoso agente de estimulación, transformación y transmisión.
Y eso es así porque se obtiene de la misma tierra de donde también extraemos gran parte de nuestros alimentos”.
 
 

FUENTE DE MINERALES

Uno de los factores que hacen de la arcilla un elemento interesante desde el punto de vista terapéutico es el aporte al organismo de sustancias minerales cuando se utiliza externamente (como cataplasma, por ejemplo) o internamente (disuelta en agua y bebida). Así, Nuria Langreo afirma en su obra Salud y belleza con arcillas, fangos y algas (Tikal) que “la arcilla aporta sílice (agente remineralizante y antitóxico importante en los terrenos óseo, vascular, nervioso y respiratorio que además actúa sobre las fibras elásticas y en la regeneración de los tendones y la piel), magnesio (fundamental para el crecimiento de los huesos al permitir la correcta asimilación del calcio drena además el hígado, estimula la bilis, es antiséptico y antioxidante, activa la regeneración celular y calma y reequilibra psíquicamente), calcio (importante en la formación y conservación de huesos, dientes y tendones e imprescindible en la coagulación sanguínea y en la regulación del sistema nervioso), sodio (junto al potasio regula el equilibrio de líquidos en el organismo), potasio (complementa la función del sodio), manganeso (forma parte de muchas enzimas y provoca la acción de otras en procesos antioxidantes y de producción de energía), hierro (produce glóbulos rojos en la sangre, favorece la circulación y oxigenación del organismo e interviene en la generación de energía) y zinc (necesario para el sistema inmune es además imprescindible para el crecimiento, la formación de tejidos y la maduración sexual masculina)”.
Cabe añadir que además de aportar al organismo nutrientes imprescindibles la arcilla-especialmente ingerida- presenta otras cualidades que la convierten en una interesante alternativa para recuperar o mantener la salud.
 

TIERRA CURATIVA

Aunque aún no se han desvelado sus mecanismos de acción está comprobado que la arcilla posee numerosas propiedades terapéuticas. Así se trata de uno de los más eficaces antisépticos y antibióticos que existen en la Naturaleza pues impide la proliferación de bacterias, hongos, virus y otros elementos patógenos. Y estimula y refuerza las defensas del organismo….es un poderoso desintoxicante. Posee gran potencial tanto de absorción de las impurezas contenidas en los tejidos -y que son captadas, neutralizadas y drenadas- como de adsorción -mediante el drenaje y eliminación de las toxinas que se encuentran en suspensión en los líquidos orgánicos-. Además reduce la toxicidad de las sustancias dañinas y neutraliza los venenos.
…mantiene la salud del aparato digestivo. Ingerida alivia los dolores estomacales,
favorece la digestión, reabsorbe las fermentaciones, neutraliza el exceso de acidez y protege la mucosa gástrica además de regular las funciones intestinales, reestructurar la flora y la mucosa,y favorecer la evacuación de las heces y los gases. En caso de úlceras gástricas regenera los tejidos ulcerados y calma la irritación al neutralizar los ácidos estomacales.
…actúa como agente depurador. Como ya hemos mencionado, capta las impurezas suspendidas en los líquidos corporales, las absorbe y ayuda a expulsarlas.
…enriquece la sangre. Se ha comprobado que, ingerida, depura la sangre, mejora la circulación, hace aumentar la cantidad de glóbulos rojos -se desconoce la razón- y la enriquece hasta el punto de poder llegar a curar la anemia más resistente.
…absorbe las radiaciones nocivas. Los expertos creen -aún lo están investigando- que la arcilla podría ayudar a proteger los organismos debilitados por la exposición continuada a radiaciones ionizantes.
“La arcilla -explica Raymond Dextreit- tiene polaridad positiva y eso explica por qué atrae primero y elimina después todo elemento que en el interior del cuerpo emita radiaciones negativas”.
…ejerce una acción reguladora. Sobre el organismo en general y sobre las glándulas endocrinas (tiroideas, suprarrenales, sexuales, etc.) en particular. Las estimula o calma según sea necesario.
…destruye las células enfermas. “No sólo las elimina -afirma el citado naturópata
francés- sino que además estimula la reconstrucción de otras células sanas”. Esta cualidad la convierte en un elemento interesante para el tratamiento de numerosas dolencias, entre ellas el cáncer.
…revitaliza el organismo. Lo remineraliza, lo mantiene sano, lo tonifica y equilibra el metabolismo en general.
….es analgésica. Aplicada en forma de cataplasma sobre zonas doloridas -articulaciones, músculos, vértebras, etc.- proporciona un gran alivio.
…se trata de un importante catalizador. Ayuda al cuerpo a absorber, transformar, sintetizar, fijar y asimilar a partir de los alimentos las sustancias nutritivas de las que carece. Además reduce la inflamación, estimula las funciones de la piel, es un potente cicatrizante, ralentiza el deterioro físico y el envejecimiento, favorece la eliminación del ácido úrico y tiene efectos refrescante, relajante y sedante.

En suma, la arcilla previene, cura, descongestiona, alivia, desinflama, tonifica, calma, cicatriza, purifica, mineraliza, absorbe y desinfecta además de revitalizar. Sin duda, un remedio natural de lo más completo.

¿CÓMO UTILIZAR LA ARCILLA?
Como el lector sabe, la arcilla puede administrarse tanto por vía interna –ingiriéndola oralmente- como por vía externa -mediante cataplasmas y compresas-. Para ambos usos las arcillas que encontramos en el mercado vienen irradiadas al sol, descontaminadas de gérmenes y materia orgánica y debidamente pulverizadas.
En el caso de las arcillas pensadas para ingerir carecen por completo de arena y de impurezas habiendo sido machacadas y micronizadas hasta conseguir un polvo aún más fino que las destinadas a uso tópico.
En cuanto a los recipientes y utensilios a utilizar para su preparación sepa que no deben ser metálicos o de plástico sino de vidrio, porcelana o madera. Además se debe procurar que el agua que se mezcle con la arcilla sea lo más pura posible y nunca clorada. Una vez añadida el agua necesaria para cubrir ligeramente la arcilla (fría o tibia en función del uso que se le vaya a dar), se deja reposar hasta que se empape y, siempre que sea posible, se expone la mezcla al sol para que la arcilla se “recargue” con la energía solar. Si se prefiere, en el momento de la preparación se pueden añadir otros elementos (extractos, aceites esenciales, plantas, etc.) que refuercen aún más su acción terapéutica.
Si se va a emplear externamente se pueden impregnar en ella unas gasas o compresas o bien hacer una cataplasma poniendo la arcilla mezclada con agua sobre un paño, extendiéndola hasta dejar una masa de un par de centímetros de grosor y colocándola directamente sobre la piel de la zona que se quiera tratar durante un tiempo específico para cada situación y que puede ir desde unos pocos minutos hasta varias horas.
Si la va a ingerir deberá preparar con ella una especie de “leche de arcilla”. Por sus
cualidades nutritivas y energéticas basta con una dosis diaria relativamente pequeña para obtener los beneficios terapéuticos reseñados. En casos agudos pueden aumentarse las cantidades o reducirse los tiempos entre cada toma.
“La regla general -afirma Marie-France Muller, autora de Cómo cura la arcilla (RBA)- es tomar una cucharadita diaria en el caso de los adultos y media en el caso de los niños menores de diez años. Se disuelve en medio vaso de agua mineral sin hervir. La dosis puede aumentar a 2 o 3 cucharaditas al día en algunas infecciones intestinales o úlceras estomacales. Es preferible tomar esta bebida inmediatamente después de levantarse o por la noche al acostarse. Lo recomendable es hacer una primera cura de agua arcillosa muy diluida, mucho líquido y alimentación sana durante tres semanas. Luego se suspende la toma de arcilla durante siete días y se vuelve a empezar. Pasado un tiempo la arcilla podrá tomarse en semanas alternativas. Esta cura puede seguirse durante meses o toda la vida”.
Por lo demás, es fácil tratarse con arcilla. Como vemos, la preparación es simple,
podemos tenerla en casa, es barata, natural, versátil, en las dosis oportunas no conlleva peligro alguno, la puede usar cualquier persona independientemente de su edad o estado de salud y los resultados no se hacen esperar cuando se combina con una alimentación sana y unos hábitos saludables.
Como se suele decir, bueno, bonito y barato.
Y lo es pero, como siempre, recomendamos que antes de decidirse a iniciar cualquier tratamiento, por muy natural que éste sea, se deje aconsejar por un profesional. Especialmente si piensa tomarla ingerida y tiene tendencia al estreñimiento, si para tratar éste está tomando aceite de parafina (este aceite puede endurecer la arcilla y ocluir el intestino), si está tomando algún tratamiento médico -aunque sea homeopático- porque éste puede verse alterado o si padece hipertensión. Tenga todos estos consejos en cuenta y decídase, si lo considera oportuno, a desayunar esta tierra curativa. Su organismo se lo agradecerá.
Laura Jimeno
 
Indicaciones.

La arcilla -ya sea en su aplicación tópica o sistémica- se ha mostrado eficaz en el tratamiento de numerosas dolencias. Algunas de ellas -recogidas en La arcilla, tierra milagrosa (Cuadernos de Naturismo) del doctor Romolo Mantovani- son éstas:

  • Abscesos
  • Acidez de estómago.
  • Acné.
  • Afecciones intestinales.
  • Aftas.
  • Amigdalitis.
  • Anemia.
  • Arrugas.
  • Artritis.
  • Arteritis.
  • Artrosis.
  • Asma.
  • Astenia.
  • Bronquitis.
  • Calambres.
  • Cálculos renales.
  • Cáncer.
  • Cansancio.
  • Cistitis.
  • Colitis.
  • Contusiones.
  • Dermatosis.
  • Descalcificación.
  • Diarrea.
  • Dismenorrea.
  • Dolores musculares.
  • Eccemas.
  • Estados depresivos.
  • Estreñimiento crónico.
  • Fibromas.
  • Fiebre.
  • Fístulas.
  • Flebitis.
  • Flemones.
  • Forúnculos.
  • Gastroenteritis.
  • Gingivitis.
  • Gota.
  • Hemorroides.
  • Hepatopatías.
  • Heridas.
  • Herpes.
  • Híper o hipotiroidismo.
  • Hiperuricemia.
  • Hipotensión.
  • Inflamaciones locales.
  • Intoxicación alimentaria.
  • Llagas.
  • Lumbago.
  • Meteorismo.
  • Micosis vaginales.
  • Migraña.
  • Nefritis.
  • Osteoporosis.
  • Otitis.
  • Parásitos intestinales.
  • Piel grasa.
  • Piorrea.
  • Problemas de la vesícula biliar.
  • Prostatitis.
  • Psoriasis.
  • Quemaduras.
  • Quistes ováricos.
  • Sinusitis.
  • Sudor excesivo.
  • Supuraciones.
  • Trastornos digestivos.
  • Úlceras estomacales.
  • Varices.

Tipos de arcilla

Los diferentes tipos de arcilla poseen en general las mismas cualidades pero en proporciones diferentes. Esto explica que una arcilla pueda ser particularmente eficaz para una dolencia determinada o para una persona concreta y no para otras. De ahí que se recomiende consultar con un especialista antes de decidirse por una u otra.
Sepa, en todo caso, que las más solicitadas en los herbolarios por su versatilidad, eficacia y disponibilidad son las siguientes:
-Arcilla verde. Es la más utilizada. La mejor es la montmorillonita o bentonita (que suele ser verde pero que puede también ser blanca y hasta azul). Es muy rica en magnesio y contiene silicio, potasio, cal y fosfatos, entre otros elementos. Es, a la vez, desintoxicante, remineralizante y absorbente.
En forma de cataplasma sirve como antiinflamatorio y analgésico e ingerida calma las úlceras de estómago y regula las funciones del intestino, entre otras propiedades.
-Arcilla blanca. También llamada caolinita. Está compuesta principalmente por silicio y aluminio. Ingerida resulta especialmente interesante para la protección de las mucosas gástrica e intestinal por su acción antibacteriana, antiinflamatoria y cicatrizante. Disuelve las fermentaciones, absorbe las toxinas y ayuda a combatir el estreñimiento.
-Arcilla roja. La atapulgita -que también puede ser blanca o verde- es muy utilizada por sus virtudes medicinales debido a su fuerte poder absorbente en curas gástricas, úlceras, colitis, etc. El color rojo se debe a su mayor contenido en óxidos de hierro.
Se puede encontrar también arcilla negra, principalmente de efecto cicatrizante y regenerador

-Geofagia-

Si bien el diccionario de la Real Academia Española define a la geofagia como el “hábito morboso de comer tierra o sustancias similares no nutritivas”, siendo “morboso” cualquier conducta que causa enfermedad o que concierne a ella. Evidentemente según esta definición nada hay de provecho en la tierra que justifique su ingesta, dándole un carácter aberrante a esta conducta.
Pues bien, la ingestión deliberada de suelos arcillosos es observable en muchas especies animales, aves, reptiles, mamíferos (incluido el hombre). Esta ingestión no es indiscriminada, sino selectiva, en sitios y suelos específicos.
Son generalmente pueblos que viven aún en estrecho contacto con la naturaleza quienes recurren a la geofagia, en todos los continentes los hay. Los taoistas en China, siguen un plan de ayuno de siete dias con limpiezas de colon e ingesta diaria de bentonita. En la india también es habitual su uso y el mismo Mahatma Gandhi la aconsejaba.
Estudios realizados por la Universidad Peruana Cayetano Heredia y respaldados por la Organización Panamericana para la Salud,  indica los beneficios de la geofagia en seres humanos, diferenciándola de la pica, siendo esta un trastorno del apetito, caracterizado por la ingesta compulsiva de sustancias no nutritivas.

 

GEOFAGIA EN EL REINO ANIMAL

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Haciendo un primer análisis superficial sobre esta conducta podría llevarnos a creer, que la razón de ella, está en la necesidad de cubrir algunas deficiencias en minerales de la dieta, y es cierto,  pero veremos que no es esta la única razón.
– Cubrir deficiencias nutricionales tales como calcio, sodio, hierro, fósforo y sulfuros.(en algunos animales eso ocurre con los cambios de estación, habiendo un cambio en la dieta, esta dieta nueva no cubre los requerimientos nutricionales de ciertos minerales, por lo cual llegan a esta practica).
– Adsorción de toxinas que los animales consumen en las plantas, las cuales producirían según su origen, diferentes trastornos, alternan entonces, la ingestión de estas plantas con la de arcillas para contrarrestar los efectos de tales efectos indeseables.
– Citoprotección gastrointestinal.
– Contrarrestar la diarrea , ciertas arcillas poseen un gran área superficial que atrapa el agua y las toxinas causantes de la diarrea. Además estas arcillas también pueden actuar como antiácido, actuando como agente buffer (equilibra el ph). Lo anterior se ha estudiado en chimpancés de Tanzania.

Guacamayos y loros, practicando la geofagia en Tambopata Collpa

Quimicamente hablando las arcillas son esencialmente silicatos de aluminio, mezclados en diferentes proporciones con variedad de óxidos (potasio, magnesio, azufre, sodio, calcio, etc). Y es en ellos o por causa de su presencia, donde cientificamente se ha buscado justificar las propiedades curativas de las diferentes arcillas. Sin embargo se constata que un mismo tipo de arcilla actúa en diversas afecciones de naturaleza opuesta.
Se han sugerido variadas hipótesis en un intento de dar explicación a como y porqué es útil en el alivio y cura de diversas enfermedades.

Una de las propiedades de la arcilla es la radiactividad. Los científicos difieren mucho en cuanto a la importancia de esto. La arcilla es capaz de estimular una deficiencia o adsorber un exceso de radiactividad en el cuerpo al cual se aplica. Mediciones efectuadas con el contador Geiger demuestran que la arcilla seca absorbe una parte muy importante de la radiactividad circundante.
La arcilla tiene también una atracción eléctrica negativa para todas las partículas cargadas positivamente. La mayor parte de las toxinas en el organismo están cargadas positivamente, y son atraídas y adsorbidas por la arcilla aplicada. Según experiencias realizadas por Robert T. Martin, geólogo en el Instituto de Tecnología de Massachusetts, la acción de la arcilla (específicamente experimentaba con bentonita) es completamente física, no teniendo evidencias de efectos químicos sobre el organismo. Su hipótesis es que debido a la forma angular de sus partículas tienen estas una enorme capacidad de adsorción, un gramo de este producto tiene una superficie de 800mts cuadrados, asimismo sugiere que la radiactividad en ellas produce una constante interacción ente el polo positivo y negativo, y quizás se este cambio constante de carga positiva a negativa lo que convierte a la arcilla en un agente de curación.
Al igual que las limaduras de acero que provienen de un imán conservan sus propiedades, todas las partículas de arcilla retienen la energía del campo magnético de la Tierra, que al a entrar en contacto con el individuo hace despertar sus propios recursos energéticos inherentes.

 

Manual de geoterapia aplicada, EsSalud / O.P.S. 2000
Contribución al estudio de la geofagia / MEXIA XESSPE / 1941
Bulletin de l’Institut Français d’Études Andines / 2006,
Pica and Nutrition. Annual review of nutrition/DANFORD, D. /1982

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