Consejos sobre el cultivo del maíz a escala doméstica

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Cultivo del maíz
El maíz pertenece a la familia Poaceae. Esta planta se ha cultivado desde hace más de 4000 años, y forma parte de la base de la alimentación en Sudamérica. Existen numerosas especies de maíz, pero, a no ser que tengamos gallinas o un molino de grano para hacer sémola, son dos las que suelen estar en los huertos familiares: el maíz dulce y el maíz de palomitas.

Requerimientos

Riego: las plantas de maíz, dada sus grandes superficies foliares y su exposición al aire, requieren mucha agua; por lo que vigilaremos su correcta hidratación, sobre todo a partir de la formación de espigas. Cuando la espiga esté bien formada y los granos endurecidos, podremos suprimir el riego y dejar que las plantas se sequen.

Nutrientes: el maíz es exigente en nutrientes, por lo que requiere una tierra bien abonada y rica en humus. Sería conveniente un buen abonado de fondo con compost bien descompuesto (este cultivo no tolera muy bien el estiércol fresco).

Sustrato: requiere una tierra profunda, fértil, aireada y rica en humus. Le gustan las tierras ligeras y preferentemente algo ácidas.

Cómo cultivar

La siembra directa (no se hace en semillero) se realiza desde abril hasta principios de junio en el hemisferio norte y de octubre a diciembre para el hemisferio sur. Se siembra “a golpes”, con dos o tres semillas en cada hoyo a una profundidad de 2 o 3cm. No conviene sembrar matas de maíz de variedades distintas muy juntas, pues nos arriesgamos a que se produzcan polinizaciones cruzadas.

A la hora de elegir el lugar para plantarlo, no lo haremos en hileras, como es habitual, sino en bloques, dejando 35cm de separación entre las plantas. Lo hacemos así, ya que el maíz se poliniza por el viento, de esta forma, será más fácil que se lleve a cabo la polinización. Además, podemos ayudarlas en la polinización, sacudiendo cada planta para que el polen caiga de las flores masculinas, las cuales se sitúan en la parte de arriba, a las femeninas, que son las espigas que crecen en las axilas de las hojas.

En el momento en que la planta alcanza los 5 o 7 cm de altura se clarean, dejando una, la más sana y vigorosa, por hoyo.

Cuando la planta adquiera mucha altura, necesitará algún tipo de sujeción si crece al aire libre, por lo que se puede acollar (acercar al tallo) la tierra que se encuentra alrededor de la base de los tallos para conseguir más apoyo.

Asociaciones

En general las cucurbitáceas, sobre todo los calabacines, calabazas y pepinos se asocian bien con el maíz. Hay un tipo de asociación, llamada asociación precolombina que consiste en sembrar primero el maíz, y cuando mida alrededor de un palmo, se plantan judías. De esta forma, el maíz sirve de tutor a las judías y a cambio éstas proporcionarán nitrógeno para el maíz. Además, intercalaremos algunas calabazas para acolchar el suelo y protegerlo del sol en verano, de esta forma tendremos la combinación perfecta.

En cuanto a las rotaciones, al ser el maíz una planta exigente, deberíamos dejar pasar tres o cuatro años antes de repetir el cultivo en la misma parcela.

Plagas y enfermedades

Si practicamos correctamente las técnicas y realizamos rotaciones largas, es raro tener problemas con el maíz. Puede que en las primeras fases, los pájaros y los ratones nos dificulten en las tareas, pero para ello nos haremos con alguna malla protectora o nos entretendremos una tarde fabricando un espantapájaros de toda la vida.

Recolección

El maíz dulce se cosecha para consumo justo en su punto máximo de desarrollo, cuando los granos alcanzan un color amarillo intenso y antes de que empiecen a ponerse duros. El maíz dulce solo está unos días en ese punto. Las mazorcas verdes resultan insípidas y poco dulce, mientras que las que están demasiado maduras son algo duras y de textura pastosa.

Las matas de maíz para palomitas, se cosechan cuando las hojas que recubren las mazorcas estén bien secas.

Tras la cosecha, se pueden colgar al sol bien aireadas para su conservación.

Variedades en Planeta Huerto:

Como hemos comentado, para cultivo a pequeña escala y de consumo propio:

– Maíz dulce Golden Bantam.
– Maíz de palomitas Pop corn.

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Tratamientos naturales para gripes y resfríos

 

En el hemisferio sur ha comenzado el otoño, y es una época en la que muchos comienzan a sufrir con los resfríos y las gripes por lo cual les propongo algunos medios naturales para la prevención. Recordando siempre que conocer nuestro organismo es la mejor forma de mantener un estado saludable, tomemos entonces las precauciones adecuadas para enfrentar las condiciones que se nos aproximan.

Hay dos formas de prevenir gripes y resfríos utilizando remedios caseros: la prevención a medio plazo, basada en tratamientos largos que comienzan antes de la llegada del otoño y se mantienen hasta primavera, y los tratamientos naturales a aplicar cuando ya se han manifestado los primeros síntomas.

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Remedio casero para prevenir gripes y resfríos con jengibre

Si cuando comienzan los síntomas o hemos estado expuestos a cambios bruscos de temperatura, tomamos una infusión de jengibre caliente dos veces al día, si la infección se presenta lo hará de manera mucho mas suave. Esto es debido a la doble acción antiinflamatoria y mucolítica del jengibre, comparable en potencia a la de la mayoría de los fármacos sintéticos.

Cómo preparar este remedio para gripes y catarros

Para un tratamiento de choque se debe emplear un trozo de unos 4 ó 5cm de tubérculo fresco, picado finamente, por taza de agua.

Este remedio está contraindicado en personas que sufran de úlcera gástrica sangrante (si no es sangrante el jengibre resulta beneficioso) y será aún más efectivo si el té de jengibre se edulcora con miel, de propiedades balsámicas, antisépticas y antibióticas.

Alimentos para Prevenir y cursar la Gripe más rápido

La Gripe es una afección respiratoria general que dura normalmente dos semanas que con cuidados simples en un cuerpo saludable, gracias a un sistema inmunológico fuerte, se puede controlar.

La nutrición es el recurso natural más indicado para tratar naturalmente la gripe cuando se manifiesta o para prevenirla, ayudando a limitar su sintomatología y duración.

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 Recursos nutricionales para tratar y prevenir la gripe de forma natural:

  • Fruta, sobre todo cítricos contra la gripe
    El consumo de frutas es muy recomendado para combatir la gripe naturalmente una vez instalada, por que ayuda al cuerpo a mantenerse hidratado, situación muy importante ante el incremento de la temperatura corporal.
    Las naranjas son muy indicadas para consumirlas mientras se lucha contra la gripe, ya que es una de las frutas con gran contenido de vitamina C que fortalece el sistema inmunológico, por ello se recomienda consumirlas abundantemente antes de los cambios de estación, para prevenir posibles estados gripales
  • Manteca de maní para pasar la gripe más rápido
    Los alimentos ricos en zinc ayudan a mejorar el rendimiento de su sistema inmunológico y la mantequilla de maní es muy rica en zinc, acelerando por lo tanto la curación del proceso infeccioso. El salvado también es muy rico en este mineral.
  • Yogur para combatir la gripe
    El yogur es un alimento pro-biótico muy útil para estimular las defensas orgánicas, por ello es recomendado en todas las dietas y como un hábito saludable que actúa previniendo las enfermedades en general y en el caso puntual de la gripe es muy efectivo incluso cuando se atraviesa por el proceso, además como alimento para evitar la debilidad relacionada.
  • Curar y prevenir la gripe con Ajo
    El ajo es el antibiótico natural por excelencia, para tratar naturalmente cualquier tipo de infección viral o bacterial y en medicina natural se recomiendan las curas preventivas de ajo antes de los cambios de estación, como una gran prevención a los estados gripales.