Consejos sobre el cultivo del maíz a escala doméstica

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Cultivo del maíz
El maíz pertenece a la familia Poaceae. Esta planta se ha cultivado desde hace más de 4000 años, y forma parte de la base de la alimentación en Sudamérica. Existen numerosas especies de maíz, pero, a no ser que tengamos gallinas o un molino de grano para hacer sémola, son dos las que suelen estar en los huertos familiares: el maíz dulce y el maíz de palomitas.

Requerimientos

Riego: las plantas de maíz, dada sus grandes superficies foliares y su exposición al aire, requieren mucha agua; por lo que vigilaremos su correcta hidratación, sobre todo a partir de la formación de espigas. Cuando la espiga esté bien formada y los granos endurecidos, podremos suprimir el riego y dejar que las plantas se sequen.

Nutrientes: el maíz es exigente en nutrientes, por lo que requiere una tierra bien abonada y rica en humus. Sería conveniente un buen abonado de fondo con compost bien descompuesto (este cultivo no tolera muy bien el estiércol fresco).

Sustrato: requiere una tierra profunda, fértil, aireada y rica en humus. Le gustan las tierras ligeras y preferentemente algo ácidas.

Cómo cultivar

La siembra directa (no se hace en semillero) se realiza desde abril hasta principios de junio en el hemisferio norte y de octubre a diciembre para el hemisferio sur. Se siembra “a golpes”, con dos o tres semillas en cada hoyo a una profundidad de 2 o 3cm. No conviene sembrar matas de maíz de variedades distintas muy juntas, pues nos arriesgamos a que se produzcan polinizaciones cruzadas.

A la hora de elegir el lugar para plantarlo, no lo haremos en hileras, como es habitual, sino en bloques, dejando 35cm de separación entre las plantas. Lo hacemos así, ya que el maíz se poliniza por el viento, de esta forma, será más fácil que se lleve a cabo la polinización. Además, podemos ayudarlas en la polinización, sacudiendo cada planta para que el polen caiga de las flores masculinas, las cuales se sitúan en la parte de arriba, a las femeninas, que son las espigas que crecen en las axilas de las hojas.

En el momento en que la planta alcanza los 5 o 7 cm de altura se clarean, dejando una, la más sana y vigorosa, por hoyo.

Cuando la planta adquiera mucha altura, necesitará algún tipo de sujeción si crece al aire libre, por lo que se puede acollar (acercar al tallo) la tierra que se encuentra alrededor de la base de los tallos para conseguir más apoyo.

Asociaciones

En general las cucurbitáceas, sobre todo los calabacines, calabazas y pepinos se asocian bien con el maíz. Hay un tipo de asociación, llamada asociación precolombina que consiste en sembrar primero el maíz, y cuando mida alrededor de un palmo, se plantan judías. De esta forma, el maíz sirve de tutor a las judías y a cambio éstas proporcionarán nitrógeno para el maíz. Además, intercalaremos algunas calabazas para acolchar el suelo y protegerlo del sol en verano, de esta forma tendremos la combinación perfecta.

En cuanto a las rotaciones, al ser el maíz una planta exigente, deberíamos dejar pasar tres o cuatro años antes de repetir el cultivo en la misma parcela.

Plagas y enfermedades

Si practicamos correctamente las técnicas y realizamos rotaciones largas, es raro tener problemas con el maíz. Puede que en las primeras fases, los pájaros y los ratones nos dificulten en las tareas, pero para ello nos haremos con alguna malla protectora o nos entretendremos una tarde fabricando un espantapájaros de toda la vida.

Recolección

El maíz dulce se cosecha para consumo justo en su punto máximo de desarrollo, cuando los granos alcanzan un color amarillo intenso y antes de que empiecen a ponerse duros. El maíz dulce solo está unos días en ese punto. Las mazorcas verdes resultan insípidas y poco dulce, mientras que las que están demasiado maduras son algo duras y de textura pastosa.

Las matas de maíz para palomitas, se cosechan cuando las hojas que recubren las mazorcas estén bien secas.

Tras la cosecha, se pueden colgar al sol bien aireadas para su conservación.

Variedades en Planeta Huerto:

Como hemos comentado, para cultivo a pequeña escala y de consumo propio:

– Maíz dulce Golden Bantam.
– Maíz de palomitas Pop corn.

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La utilización de las plantas medicinales en la asistencia médica primaria en Latinoamérica

Por  Lic. Oscar Romero
Jefe del Laboratorio de Micro propagación Vegetal.
Fundación Pablo Cassará

No existe ningún pueblo que, dentro de sus pautas culturales, no haya desarrollado algún sistema de medicina,  de manera que los individuos puedan reconocer las causas de las afecciones, realizar un diagnóstico y determinar los procedimientos que curen, alivien o prevengan las mismas. Por lo tanto se puede decir que cada pueblo o comunidad desarrolló una medicina tradicional basada en experiencias empíricas  y dependiente del  entorno en que se encuentra. De lo dicho se puede deducir  entonces,  el importante rol  que juega el reino vegetal en el desarrollo de las medicinas tradicionales.
Se puede afirmar que la utilización de las plantas medicinales  acompañó la evolución del hombre, sin embargo la corriente positivista  desarrollada en la cultura occidental, a principios del siglo XX  promovió la  investigación
experimental, descartando toda información que no contase con pruebas científicas sólidas.
Esto llevó al desarrollo de  una  importante industria farmacéutica basada en ensayos  clínicos. Hoy en día dicha industria sigue creciendo dando origen a nuevos productos, mucho de los cuales surgen por síntesis química y otros que son el resultado de investigaciones biotecnológicas.  De esta manera, la medicina convencional cuenta con un amplio abanico de medicamentos  industrializados, que fueron produciendo un eclipsamiento de las medicinas tradicionales a lo
largo del siglo pasado. Sin embargo muchos de dichos medicamentos son inaccesibles para una gran sector de la población mundial, ya sea por su costo, o porque su distribución no llega a los lugares más recónditos,
Mientras tanto,  la medicina tradicional siguió perdurando, en todo el mundo, debido a su accesibilidad y a sus bajos costos, pero sin ser consideradas dentro de
las políticas sociales y hoy en día se comprueba que en algunos países asiáticos y africanos,  alrededor del  80  por ciento de la población utiliza este tipo de medicina, la cual es brindada  a través de los sistemas de atención primaria de
salud. Mientras que en los países desarrollados  del 70 al 80 por ciento de la población ha recurrido alguna  vez a la medicina tradicional. Dentro de dicha medicina tradicional la utilización de las plantas medicinales juega un rol muy Paullinia cupanaimportante.
Hacia fines del siglo XX ocurrieron cambios políticos y económicos de consideración a nivel mundial, que derivaron en  marcados cambios sociales,  sobretodo en los países en desarrollo, en los cuales hubo una concientización de la importancia de los recursos naturales desde el punto de vista de su conservación y su utilización. Como consecuencia de todo ello hubo una revalorización de las plantas medicinales, las que empezaron a ser analizadas científicamente, para ser utilizadas como medicación complementaria o alternativa, de manera de brindar  seguridad y eficacia a  aquellos que las utilizan  como medicamento.Un claro ejemplo de ello es lo ocurrido en Brasil   donde surgió un Sistema  Único de Salud  (SUS)) como resultado de las conclusiones emanadas de la VIII Conferencia Nacional de Salud  realizada en 1986 y la  nueva Constitución de 1988. Todo ello implicó un profundo cambio cultural, político e institucional capaz de viabilizar la salud como un bien público.  Así se estableció un nuevo patrón de política social, basado en la universalidad de la cobertura médica, el reconocimiento de los derechos sociales y la  reafirmación del deber del Estado de cumplir con ella.
En el 2006, se implantó dentro del SUS  la Política Nacional de Prácticas Integrativas y Complementarias, la cual busca promover las terapias alternativas, como una opción más de la medicina alopática, destacando el uso de
hierbas medicinales y medicamentos fitoterápicos por su  accesibilidad y bajo costo; sobretodo para ser utilizada en las unidades básicas de salud, siendo estos los centros donde se atiende la mayoría de la población. En cuanto a los  profesionales médicos,  promueve la formación  y educación permanente  de los mismos a nivel universitario,
Dicha política fue complementada por el Consejo Federal de Enfermería que declaró a las terapias alternativas como una especialidad profesional, reconociendo los estudios realizados en instituciones  habilitadas a tal fin y cuya carga horaria no fuese inferior a 360 horas.
Además, el SUS  trata de estimular la creación de asignaturas relacionadas con plantas medicinales en aquellas carreras  con las que pueda tener relación. Por último promueve la acción de un Sistema Nacional de Vigilancia Sanitaria. Por otra parte, es importante tener en cuenta que la flora brasileña representa aproximadamente el 20  por ciento del total del planeta y que en sus tierras  se produjo además una combinación de conocimientos indígenas, africanos y europeos, dando como resultado una amplia diversificación del bagaje cultural sobre el uso de la plantas medicinales, mediante su utilización empírica e intuitiva. Sin embargo es evidente la pérdida del conocimiento popular sobre muchas de las hierbas curativas,  ya que los mismos fueron  transmitido en
forma oral de generación en generación y hoy en día se encuentran restringidos a la población de mayor edad y a los curanderos o chamanes, debido sobre todo a la migración de los más jóvenes hacia las grandes ciudades. capuchina2
Desde el punto de vista  ecológico, existen  muchas plantas medicinales  que son raleadas del medio ambiente, por lo que un uso masivo puede llevar al exterminio de las mismas, es por eso que  a través  del  SUS se promueve  la investigación y el cultivo de plantas medicinales bajo buenas prácticas de cultivo orgánico de manera de tener una producción sustentable, priorizando la biodiversidad del país.
Sobre la base de lo hasta aquí expuesto, Brasil ya elaboró un Listado de Plantas
Medicinales de Interés Nacional  de manera de promover su estudio integral, el mismo está constituido  por 71 especies, lo cual equivale a una mínima cantidad del  potencial de plantas medicinales que se encuentra en el territorio brasileño.
Por último cabe  acotar que Brasil  desempeña un rol preponderante, dentro de
MERCOFITO, entidad perteneciente al MERCOSUR, en la cual se debaten todos aquellos aspectos relacionados con la incorporación de  fitoterápicos en los sistemas de salud, promoviendo el cultivo y estudio de las plantas medicinales,  acompañado por estudios clínicos y concientización de la población en cuanto al uso racional de las plantas medicinales., por lo tanto, se puede decir que el fin primario de esta entidad es  la elaboración de una Farmacopea  Herbaria del Mercosur  que permita el rescate del conocimiento tradicional sumando al aporte
del conocimiento científico.
La importancia que Brasil le da a estos proyectos se  puede ver reflejada en la cantidad de entes por los que se encuentra representada en Mercofito,  ya sean gubernamentales o no, a saber: Ministerio de Salud, Agencia Nacional de Vigilancia (ANVISA), Comité Gestor de Plantas medicinales de Itaipú Binacional, Proyecto  Plantas Vivas de la Asamblea Legislativa de Río Grande do Sul  (ALERGS) y la Asociación del Centro Integrado de Educación, Naturaleza y Salud (ACIENS-Brasil).
En cuanto a la región caribeña la situación es complicada sobretodo por los problemas
económicos que impactan negativamente en la industria herbolaria, son naciones muy pequeñas, sin alta capacidad productiva y sin una coordinación intergubernamental, siendo la OMS quien realiza el máximo esfuerzo en mejorar el panorama.
Por otra parte Cuba lleva a cabo una intensiva implementación de los medicamentos herbales en su sistema de salud para paliar las consecuencias de su situación internacional. En 1992 se publicó una Guía Terapéutica de Fitofármacos y Apifármacos comprendiendo 233 formulaciones, en 1995 se crea un Programa Nacional para el Desarrollo y Generalización de la  Medicina Tradicional. En el año 2000, siguiendo las pautas dictadas por la OMS,  se trazan
algunas estrategias de trabajo para fijar la calidad, la seguridad y la eficacia de las plantas medicinales y los medicamentos herbarios, dos años después se implementa y perfecciona el marco legal para el registro y control de los medicamentos herbarios.  La Autoridad Reguladora de Medicamentos, ente encargado de promover y proteger la salud pública estableció un Registro de Medicamentos de Origen Natural, dándole una vigencia de 5 años (renovable) a los distintos productos fitoterápicos, los cuales deberán cumplir con las “Directrices sobre Buenas Prácticas de Fabricación de Producto Farmacéutico”.
En Colombia existe una legislación que favorece la salud primaria, sobre todo en las poblaciones aborígenes, de esta manera se protege la medicina tradicional y las terapias alternativas promoviendo la industrialización de los fitofármacos. Esto es  el  resultado de una “Política  Nacional de Biodiversidad” llevada a cabo por el Ministerio de  Protección Social, que facilita la recopilación y consolidación
de los conocimientos  de las plantas medicinales que a su vez permite promover,  en la comunidad, un adecuado uso de las mismas. Ya en 1994, después de amplios debates entre los distintos sectores involucrados,  ya sea desde productores de plantas hasta promotores sociales de asistencia primaria,  surgió un listado de 64 plantas aprobadas por la Comisión Revisora de Productos Farmacéuticos”.
En Chile, el Ministerio de Salud  emitió a fines de la década anterior un listado de
plantas medicinales que pueden ser utilizadas en la atención de la salud, para ello se basó en el uso ancestral y tradicional de las mismas. Sin embargo  no abarca todas las especies utilizadas por las distintas etnias. Basta considerar que  el pueblo Mapuche utiliza más de 300 especies. Por eso  en el sur de dicho país se está llevando a cabo una implementación de asistencia primaria intercultural, lo que permitirá un mayor conocimiento de las especies utilizadas y una mejor interpretación de la cosmovisión de las distintas etnias.
De lo hasta aquí expuesto se puede observar que todos los países latinoamericanos, están en menor o mayor escala, interesados en el estudio y uso de sus plantas medicinales. Aquellos miembros o socios del Mercosur cuentan con dos entidades  importantes como son  la ya mencionada Mercofito y Plamsur, esta última dedicada a promover el cultivo  de plantas medicinales.
Hedera helixPero es importante aclarar que aún hay una gran brecha entre el uso de plantas
medicinales, fitoterápicos y  la implementación  de éstos en la asistencia médica primaria. En principio se puede decir que  las plantas medicinales son utilizadas popularmente sin que haya un control sistematizado de su  producción y uso, tal es así que muchas veces se designa con un mismo nombre común a distintas especies  e incluso a  distintos géneros, adjudicándole consecuentemente distintas propiedades lo que puede conducir a un uso erróneo de la hierba considerada.Por otra parte  la producción de medicamentos fitoterápicos  en  Latinoamérica está 
relacionada con el uso de plantas foráneas cuyos   principios  activos y efectos farmacológicos  fueron más estudiados a nivel mundial y que han sido incluidos en las farmacopeas más importantes, como la estadounidense o la europea, a modo de ejemplo se puede citar, el Ginkgo biloba, la Centella asiática, el Panax ginseng y tantos otros. Por último, en términos generales se observa  que no hay una formación adecuada de los médicos, en cuanto al uso de las plantas medicinales en la asistencia médica primaria.
Es de esperar que las políticas, aún incipientes, implementadas por los estados, en forma individual o conjunta,   conduzcan  a una concientización de las comunidades, sobre el uso racional de las plantas medicinales que permita  su conservación, producción y uso adecuado de las mismas.

Baccharis trimera3
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Dulce Revolución

Tribulus terrestris–¿Viagra natural?-

 tribulus terrestris4

Nombre populares: abrojo, abrojo terrestre, cuernos de chivo.

Descripción botánica: Se trata de una planta herbácea rastrera, perteneciente a la familia de las Zigofiláceas, caracterizada por presentar abundantes cantidad de espinas y frutos redondeados también espinosos. Sus ramas extendidas pueden alcanzar 2-3 palmos de longitud, Sus hojas pequeñas, compuestas de 5-8 pares enfrentadas unas con otras. Las flores son muy pequeñas también y nacen en los encuentros de las hojas mientras que los frutos son secos, deprimidos que desarrollan 5 fructículos alargados, bicornes y punzantes. En ocasiones toda la planta toma un aspecto blanquecino debido a la vellosidad que suele presentar. El abrojo, original de Europa, pero actualmente puede encontrarse en casi todas las regiones del mundo. Florece en primavera y verano, y crece fácilmente en todo tipo de terrenos. Muchas veces es considerado como planta invasora. Existen muchas variedades tanto en Europa como en América.

Partes utilizables: Semillas, frutos y sumidades aéreas.

tribulus terrestris5

Composición química:

Los frutos contienen: saponósidos esteróidicos, flobafeno, aceite esencial: ácido linolénico, ácido oleico y ácido elaídico, trazas de alcaloides (harmano y norharmano)

Dosificación:

  • Decocción (semillas, al 2-3%): 100-150ml preferentemente en ayunas. En forma tópica, para lavados, compresas o fricciones .
  • Maceración (1-2%): 250 ml en ayunas (4).La Tríbulus terrestris usualmente se toma en dosis que van desde 85-250mg, 3 veces al día, con las comidas. Algunos productos comerciales contiene estandarizados con 40% de saponinas furostanol .
  • Propiedades y usos:

    Tríbulus terrestres es una planta tropical con una larga historia de uso medicinal. Se ha utilizado en casos de disminución de la libido en hombres y mujeres, infertilidad e impotencia. Se estudian actualmente su posible aplicación en caso de enfermedades cardíacas. Estudios in vitro realizados en animales de laboratorio demostraron que la planta entera (incluyendo las semillas) incrementa la fuerza de contracción del músculo cardíaco. Por su parte, el extracto acuoso administrado junto al glicolato de sodio, fue ensayado con éxito en ratas para la eliminación de oxalatos por vía urinaria.El mecanismo de acción estaría dado a través de la interferencia a nivel hepático del complejo enzimático GAO (glicolato-oxidasa), LDL (lactato-deshidrogenasa) y GAD (ácido-glicólico dehidrogenasa), responsables del incremento en la síntesis de oxalatos en el organismo. Las mediciones de creatinina en la orina de 24 horas, no demostraron alteraciones en la función renal. Parece ser que un componente de la planta, llamada protodioscina, se transforma en el cuerpo humano en la hormona dehidroepiandrosterona (DHEA), la cual es utilizada por el cuerpo como sustrato para sintetizar testosterona y estrógenos, así como otras hormonas lo que explica su uso como afrodisíaco.

    Popularmente se considera un excelente diurético y se ha utilizado en el tratamiento de litiasis urinarias (especialmente en caso de cólicos nefríticos) y de la hipertensión arterial.Tópicamente se ha empleado en caso de heridas, eczemas, estomatitis, faringitis y parodontopatías. Hay un estudio clínico con 406 pacientes (Wang B et al, 1990) con síntomas de angina de pecho el tratamiento con extractos de Tribulus terrestres produjo una mejoría clínica y electrocardiográfica muy significativa. La remisión fue de 82% para el grupo con Tríbulus contra un 67% del grupo control. Según la página de internet http://www.fitoterapia.net se reportan los siguientes resultados de algunos estudios in vitro:

  • Incremento de la fuerza de contracción cardíaca (Set & Jagadeessh, 1976).
  • Eliminación de oxalatos por vía urinaria (Kumari, 1967 y Suresh Kumar, 1983).
  • Efectos antiurolitiásico (Anand et al, 1994).
  • Efecto hepatoprotector (Li et al, 1998)
  • Acción antiespasmódica (Arcasoy et al, 1999)
  • Efecto pro eréctil (Adaikan et al, 2000).
  • La decocción de las semillas (2-3%) tiene propiedades astringentes (vía externa) y es útil para lograr un ligero efecto laxante y espasmolítico. También es eficaz en forma de gárgaras (en concentraciones de 30 por mil) para aliviar encías sangrantes y aftas bucales. Es muy usado popularmente como diurético y por ello, en la eliminación de cálculos renales. En China, son empleados los frutos como tónicos, galactogogos, emenagogos, afrodisíacos, inductores del aborto, anti-jaquecosos, antiinflamatorios oculares y sedantes, también usado en el tratamiento de la eyaculación precoz.

    Pruebas toxicológicas; Los alcaloides del abrojo cuando son administrados repetidamente en animales de experimentación, ejercen una acción neurotóxica de carácter irreversible, por bloqueo de las neuronas asociadas a la triptamina. La LD50 de la mezcla liofilizada de saponinas del abrojo o tribulus, fue estimada en ratas entre 739-894 mg/Kg (Arcasoy, 1999).Una LD50 de 813mg/Kg en ratones, disminuyó la peristalsis del yeyuno aislado, pero no mostró efecto en la aorta aislada de un conejo (Arcasoy, 1999). 

    Se han reportado dos diferentes acciones de la planta según la parte de ésta que se utilice:

    TODA LA PLANTA:

    Acción:Tiene propiedades esteroidales (aumenta el rendimiento atlético e incrementa la vitalidad sexual). Tribulus ha sido utilizada en la India por varios cientos de años para incrementar la vitalidad sexual.

    Dosis y estandarización; Oral: 250-500 mg tres veces al día, estandarizado para que contenga 20% de saponósidos esteroídicos por dosis.

    Precauciones y contraindicaciones:Basado en la actividad farmacológica, puede potencialmente afectar a individuos que se encuentran bajo tratamiento de esteroides. No debe utilizarse en niños ni en mujeres embarazadas o en periodo de lactancia.

    Interacciones: Agentes esteroidales: estrógenos y anticonceptivos orales, terapia hormonal de reemplazo o andrógenos.

    SUMIDADES AÉREAS:

    Usos habituales:Popularmente se ha empleado para el tratamiento de las litiasis urinarias (especialmente en caso de cólicos nefríticos) y de la hipertensión arterial. Tópicamente: heridas, eczemas, faringitis, estomatitis y parodontopatías.

    Propiedades:Analgésico, espasmolítico, diurético azotúrico y uricosúrico y, por vía tópica, astringente (hemostático local, cicatrizante).

    Dosificación :

  • Infusión: una cucharadita de café por taza. Dos o tres tazas al día.
  • Decocción al 2-3%, 100 a 150 ml en ayunas.
  • Maceración al 1-2%, tomando 250 ml en ayunas.
  • Extracto fluido (1:1): 10 gotas, una a tres veces al día.
  • Tintura (1:10): 20-30 gotas, tres veces al día.
  • Tópicamente, la decocción, en forma de lavados, compresas o fricciones.
  • Contraindicaciones:Embarazo, Lactancia, Niños, Pacientes con hepatopatías o con problemas de foto sensibilidad.

    Precauciones/ Intoxicaciones: El uso de diuréticos en presencia de hipertensión o cardiopatías, solo debe hacerse por prescripción y bajo control médico, dada la posibilidad de aparición de una descompensación tensional o, si la eliminación de potasio es considerable, potencializarían el efecto de los cardiotónicos. Se ha observado que los alcaloides (harmano y norharmano) ejercen una acción neurotóxica irreversible sobre los animales quela consumen de forma rutinaria, al bloquearse las neuronas asociadas a la triptamina en el sistema nervioso central. Por otro lado, los sapónidos esteroídeos presentan una acción hemolítica, demostrada in vivo en corderos. Se recomienda evitar su uso por vía interna y en cualquier caso prescribir dosis bajas, en tratamientos discontinuos. 

    Los tratamientos en base a tisanas deben ser cortos, ya que se han observado efectos hemolíticos en corderos de experimentación (debido a la presencia de saponinas), por lo que se aconseja un uso muy prudente en adultos y evitar el consumo por los niños.No está demostrada su seguridad durante el período de embarazo o lactancia. Se han descrito algunos casos de foto sensibilidad en ovinos que han comido la planta, dando un aspecto agrandado de la cabeza (por inflamación), lo cual ha hecho que este fenómeno se conociera en Estados Unidos como el “big-head”. Así mismo, en animales, se puede presentar ceguera, necrosis y erupciones en la piel, caída de labios y orejas, lesiones hepáticas con alta mortandad en ejemplares jóvenes. El mecanismo de acción estaría vinculado a una alta acumulación de nitratos en esta planta.

     

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    Phillips OA et al. “Antihypertensive and vasodilator effects of methanolic and aqueous extracts of Tribulus terrestris in rats”. Journal of Ethnopharmacology. 104.3 (2006):351-5.

    Passiflora incarnata y el sueño

    La infusión de Pasionaria (Passiflora incarnata) y el sueño : ensayo clínico

    Dos investigadores de la Monash University en Australia realizaron un ensayo clínico para evaluar el efecto de la infusión de Passiflora incarnata sobre el sueño. Los resultados de este ensayo doble-ciego, controlado por placebo publicados en Phytotherapy Research*, demostraron que la ingesta de la infusión mejoraba la calidad de sueño comparado con la ingesta de la infusión placebo.
    La pasionaria se utiliza tradicionalmente como sedante, ansiolítico y para tratar el insomnio, integrando tisanas o como extractos en formulaciones destinadas a facilitar el sueño. Sin embargo, si bien se había comprobado esta actividad en ensayos con animales de laboratorio, no se habían realizado ensayos clínicos en humanos que evaluaran la actividad observada.

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    Recientemente, dos investigadores, A. Ngan y R. Conduit, publicaron en Phytotherapy Research los resultados de un estudio diseñado a investigar la eficacia de la infusión de P. incarnata sobre el sueño humano, utilizando registros diarios de sueño validados por polisomnografía (PSG).
    El ensayo fue de doble ciego, controlado por placebo y de mediciones repetidas con un orden de tratamientos contrabalanceado (infusión placebo vs. infusión de P. incarnata), separadas por una semana.
    Los investigadores reclutaron 41 voluntarios, de entre 18 y 35 años, que se sometieron a cada tratamiento durante una semana, durante la cual consumieron diariamente una tasa de infusión -preparada en condiciones habituales- antes de dormir, y a los cuales se les solicitó que completaran un diario de sueño y el inventario de estado-rasgo de ansiedad de Spielberger, en la séptima mañana. Además, 10 participantes fueron sometidos a polisomnografía durante la última noche de cada tratamiento.
    Los autores observaron que de los 6 diarios de sueño analizados, la calidad del sueño de los individuos que consumieron la infusión de Pasionaria resultó ser significativamente superior (p<0.01) que el grupo placebo. Concluyeron que estos resultados iniciales sugieren que el consumo de dosis bajas de P. incarnata en forma de infusión, produce beneficios en el sueño a corto plazo en adultos saludables con fluctuaciones medias en la calidad del sueño.

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    * Fuente: Ngan A, Conduit R (2011). Double-blind, Placebo-controlled Investigation of the Effects
    of Passiflora incarnata (Passionflower) Herbal Tea on Subjective Sleep Quality. Phytotherapy
    Research, 25: 1153–1159. doi: 10.1002/ptr.3400

    Tratamientos naturales para gripes y resfríos

     

    En el hemisferio sur ha comenzado el otoño, y es una época en la que muchos comienzan a sufrir con los resfríos y las gripes por lo cual les propongo algunos medios naturales para la prevención. Recordando siempre que conocer nuestro organismo es la mejor forma de mantener un estado saludable, tomemos entonces las precauciones adecuadas para enfrentar las condiciones que se nos aproximan.

    Hay dos formas de prevenir gripes y resfríos utilizando remedios caseros: la prevención a medio plazo, basada en tratamientos largos que comienzan antes de la llegada del otoño y se mantienen hasta primavera, y los tratamientos naturales a aplicar cuando ya se han manifestado los primeros síntomas.

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    Remedio casero para prevenir gripes y resfríos con jengibre

    Si cuando comienzan los síntomas o hemos estado expuestos a cambios bruscos de temperatura, tomamos una infusión de jengibre caliente dos veces al día, si la infección se presenta lo hará de manera mucho mas suave. Esto es debido a la doble acción antiinflamatoria y mucolítica del jengibre, comparable en potencia a la de la mayoría de los fármacos sintéticos.

    Cómo preparar este remedio para gripes y catarros

    Para un tratamiento de choque se debe emplear un trozo de unos 4 ó 5cm de tubérculo fresco, picado finamente, por taza de agua.

    Este remedio está contraindicado en personas que sufran de úlcera gástrica sangrante (si no es sangrante el jengibre resulta beneficioso) y será aún más efectivo si el té de jengibre se edulcora con miel, de propiedades balsámicas, antisépticas y antibióticas.

    Alimentos para Prevenir y cursar la Gripe más rápido

    La Gripe es una afección respiratoria general que dura normalmente dos semanas que con cuidados simples en un cuerpo saludable, gracias a un sistema inmunológico fuerte, se puede controlar.

    La nutrición es el recurso natural más indicado para tratar naturalmente la gripe cuando se manifiesta o para prevenirla, ayudando a limitar su sintomatología y duración.

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     Recursos nutricionales para tratar y prevenir la gripe de forma natural:

    • Fruta, sobre todo cítricos contra la gripe
      El consumo de frutas es muy recomendado para combatir la gripe naturalmente una vez instalada, por que ayuda al cuerpo a mantenerse hidratado, situación muy importante ante el incremento de la temperatura corporal.
      Las naranjas son muy indicadas para consumirlas mientras se lucha contra la gripe, ya que es una de las frutas con gran contenido de vitamina C que fortalece el sistema inmunológico, por ello se recomienda consumirlas abundantemente antes de los cambios de estación, para prevenir posibles estados gripales
    • Manteca de maní para pasar la gripe más rápido
      Los alimentos ricos en zinc ayudan a mejorar el rendimiento de su sistema inmunológico y la mantequilla de maní es muy rica en zinc, acelerando por lo tanto la curación del proceso infeccioso. El salvado también es muy rico en este mineral.
    • Yogur para combatir la gripe
      El yogur es un alimento pro-biótico muy útil para estimular las defensas orgánicas, por ello es recomendado en todas las dietas y como un hábito saludable que actúa previniendo las enfermedades en general y en el caso puntual de la gripe es muy efectivo incluso cuando se atraviesa por el proceso, además como alimento para evitar la debilidad relacionada.
    • Curar y prevenir la gripe con Ajo
      El ajo es el antibiótico natural por excelencia, para tratar naturalmente cualquier tipo de infección viral o bacterial y en medicina natural se recomiendan las curas preventivas de ajo antes de los cambios de estación, como una gran prevención a los estados gripales.

    El Almendro, aliado mediterráneo de nuestra salud.

     

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    Son los almendros nativos de la región oriental del Mediterráneo. Son los árboles de esta especie de naturaleza expansiva, en condiciones normales alcanzan los siete metros de altura. El almendro ha sido cultivado desde hace siglos, la Biblia hace referencias a él cuando “la vara de Aarón fue una rama de almendro.”, la mitología griega también tiene escrito su capítulo sobre el almendro, fue Filis (Phyllis), quien habiendo sucumbido a la tristeza y el abatimiento tras ser abandonada por su amante Demofonte, fue que los dioses por compasión la convirtieron en un almendro, que al regresar Demofonte estalló en flor. De hecho fueron los griegos quienes lo introdujeron en otras regiones de Europa. Ya en la edad media, los frutos secos del almendro tomaron gran importancia comercial. Durante el reinado de Isabel la católica, se popularizó el uso de la leche de almendras con fines culinarios y hasta hoy en día en muchas regiones de España goza de gran popularidad y tradición.  La leche de almendras es tomada ampliamente para aliviar la acides estomacal así como el reflujo esofágico.amygdalus dulcis3

    El aceite extraído de las almendras es inodoro y posee excelentes propiedades nutritivas, emolientes. Casi la mitad del peso de una almendra es en aceite, el cual es excelente como lubricante para el masaje y vehículo de aceites esenciales puros. El aceite de almendras es absorbido con facilidad por la piel y logra aliviar numerosas afecciones en ella. Internamente es también utilizado por su capacidad laxante. La harina obtenida de la molienda de las almendras también es un eficaz producto cosmético natural que actúa nutriendo y revitalizando las diversas capas de la dermis. Es esta harina, finamente molida, un exfoliante facial de primer orden otorgando al rostro luminosidad y suavidad.

    Es de recibo mencionar aquí que existen dos variedades de almendras, las dulces y las amargas. Mientras que las dulces se consumen secas y con fines culinarios, las amargas son cultivadas y comercializadas por su precioso aceite, para la fabricación de cosmético así como aceite de masaje.  Curiosamente, muchos cocineros suelen tener preferencia por la esencia de almendras amargas para sazonar diversos platos, pero ha de tenerse en cuenta su variable contenido en amigdalina (1% a 7%) que al mezclarse con el agua de la saliva se descompone en glucosa, benzaldehído y ácido cianhídrico (cianuro de hidrógeno), el más que famoso y letal veneno. Con sólo ingerir 7 u 8 de ellas, sobrevienen desmayos y, si se aumenta la dosis, se experimentan convulsiones, aceleración del pulso y de la respiración para dar paso a un estado de somnolencia y abatimiento, finalmente, la muerte. Si se encuentra frente a la emergencia de quien por imprudencia haya comido muchas de estas almendras; suministrarle 10 a 15 gotas de amoníaco en un vaso de agua y hacerle respirar los vahos de esta misma sustancia.

    Más allá de su uso culinario, agregando sabor a los alimentos, las almendras se han encontrado a través de los siglos de gran utilidad para nuestra salud. Poseyendo una serie de propiedades terapéuticas que las hace útiles para diversas afecciones, tales como los cálculos biliares, renales y el estreñimiento.

    Propiedades;amygdalus communis4

    • Laxante
    • Digestivo
    • Diaforético
    • Hipolipemiante
    • Expectorante
    • Emoliente

     

    Pese a todos los peligros que presenta su empleo, las almendras amargas son un excelente tónico y estomacal si se ingieren en muy poca cantidad: por lo general, basta una o una y media, machacada y mezcladas con un poco de agua caliente o fría.

    Mezcla antiasmática, útil también contra la tos ferina:

    1. 6 gr de Almendras amargas, machacadas en un mortero no metálico.
    2. Azúcar 25 gr
    3. 25 gr de Goma arábiga
    4. Agua añadida hasta completar los 200 gr
    5. Luego se pasa todo a través de una muselina. Dosis: 1 cucharada grande cada hora.

    La emulsión de almendras amargas se emplea a menudo en las enfermedades de las vías respiratorias y en las dismenorreas dolorosas. Se usa también para hacer desaparecer las pecas de la cara.

    Las almendras amargas se usan en polvo o en pasta —asociadas a las dulces— para reemplazar al jabón cuando la piel está irritada y, sobre todo, cuando hay eczema en las manos.

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